Un sueño hecho realidad. San Lorenzo de Almagro jugó frente a los Toronto Raptors, en un partido inédito entre un equipo argentino y otro de la NBA.

Por Ricardo Campos Quattrucci

Journalist / Social Media

Twitter: @rcamposq

Durante julio pasado, en Argentina se concretaba uno de los hitos más importante del baloncesto latinoamericano: un acuerdo de colaboración por un año entre la NBA (National Basketball Association) y la Confederación Argentina de Básquetbol (CABB). Sería el puntapié inicial de un hecho histórico: la visita de San Lorenzo de Almagro, actual campeón de ese país, a Toronto para jugar ante los Raptors.

Tres meses después, el sueño comenzaba a cimentarse con el arribo de la delegación a Canadá, la cual contó con la presencia de 12 jugadores, entre ellos el base Nicolás “Penka” Aguirre, el seleccionado albiceleste que jugó en los últimos Juegos Olímpicos de Río de Janeiro, Gabriel Deck; el estadounidense Jerome Mayinsse y el puertorriqueño Guillermo Díaz.

Todos ellos dirigidos por Julio Lamas, un veterano entrenador que sabe de ganar campeonatos locales e internacionales en Sudamérica, y de dirigir a la Selección Argentina en el último mundial de baloncesto, disputado en España.

15 mil personas en el Air Canada Centre se dieron cita para presenciar el partido histórico. Los constantes gritos “Let’s go Raptors” se hacían sentir en el coliseo, que también contaba con un puñado de fanáticos azulgranas. Los Raptors no presentaron a sus principales estrellas Kyle Lowry y DeMar DeRozan, pero sí le dieron rodaje a los brasileños Lucas Nogueira y Bruno Caboclo, y a Fred VanVleet, quien se robó la película esa noche con 31 puntos.

San Lorenzo mostró personalidad y pese a caer en el primer cuarto por diez puntos, se recuperó y terminó en ventaja al cabo de la primera mitad. La resistencia argentina llegó hasta el tercer cuarto, cuando la diferencia era de cinco unidades favorable a los canadienses. Sin embargo, en el último lapso apareció el finalista de la temporada pasada en la Conferencia Este y apretó el acelerador para llevarse el partido por 122 a 105.

Luego del pleito, los jugadores argentinos se deshacían en elogios. “Penka” Aguirre admitió que fue “una experiencia muy linda”, mientras que el DT Julio Lamas indicó que “el saldo es muy positivo”. Por último, Marcelo Tinelli, conductor de televisión y vicepresidente del club, resumió su sensación: “Es un sueño cumplido”, dijo.

Dreams come true

Argentina’s San Lorenzo de Almagro played against the Toronto Raptors

By: Ricardo Campos Quattrucci

In July in Argentina, one of the most important Argentinean basketball milestones was achieved; a one year collaboration agreement was struck between the NBA (National Basketball Association) and the Argentinean Basketball Confederation (CABB). This would be the starting point for a historic moment where the team from San Lorenzo de Almagro, current champions in Argentina, would visit Toronto to play against the Raptors.

Three months after the agreement, the Argentinean team arrived in Canada. Among the twelve players who made the trip from this team were, Nicolas “Penka” Aguirre, Gabriel Deck who was selected for the 2016 Rio Olympic games, American Jerome Mayinesse and Puerto Rico’s Guillermo Diaz.

The team is coached by Julio Lamas, a veteran who knows how to win local and international championships in South America. He was responsible for leading the Argentinean team in the last worldwide basketball games, in Spain.

Fifteen thousand people arrived at the Air Canada Centre to witness the historic match. There were constant shouts of “Let’s go Raptors” all over the arena. There were also a handful of Argentinean fans. Raptors stars Kyle Lowry and DeMar DeRozan did not play, instead Lucas Nogueira, Bruno Caboclo, and Fred VanVleet where the stars of the night with 31 points combined.

The San Lorenzo team played well but were down in by ten points in the first quarter. They managed to regain their momentum and finished the first half with the advantage over the home team. The Argentinean resistance made it until the third quarter, when the Raptors were leading by five. In the last quarter the Argentinean team stepped up its game to finish 122 to 105, wining the match.

After the match, the Argentinean players were humbled by the experience. “Penka” Aguirre said it it was a “nice experience.” Trainer Julio Lamas said that the score was positive. Towards the end of the night, Marco Tinelli, TV personality and vice-president of the Argentinean team, said it was a “Dream come true.”

Input your search keywords and press Enter.