Un canadiense viviendo en Ecuador

Por Helena Pérez

Cuenca es uno de los tres lugares del Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO de Ecuador. Sus residentes disfrutan de un clima primaveral durante todo el año, una de las razones por las cuales Michael Wanner, originario de Yukon, Canadá, decide mudarse a Cuenca, Ecuador.
Cansado de los largos inviernos en Yukón, Canadá, Michael decidió explorar América Latina y buscar “su pequeño pedazo de paraíso” en un clima más templado. Comenzó en las Bahamas, viajó extensamente por todo México, visitó algunos países de Centroamérica y finalmente aterrizó en Cuenca, Ecuador. Allí encontró (para él) el lugar ideal para “volver a conectar” (la palabra “retirarse” no pertenece a su vocabulario) su vida y para perseguir sus pasiones por la música, las artes de la cerámica y su amor por la exploración.
Durante los primeros años, Michael fue un “Snowbird” (Emigración temporal y repetitiva de carácter anual) que pasó seis meses en Canadá y seis meses en Cuenca, viajando de ida y vuelta; pero luego se casó con una ecuatoriana, Marlene Nazareno, y decidió adquirir su visa de residente de tiempo completo. No fue tan difícil, tomó solo unos pocos meses pasar por el proceso del gobierno.
En Cuenca, Michael persigue su pasión de ser músico; componiendo y tocando Blues y música clásica de Rock and Roll con una conocida banda de baile local, Paco’s Blues, que está compuesta por miembros de Canadá, Ecuador, Venezuela y los Estados Unidos. Además de eso, también realiza solos, tocando blues, clásicos melodías country y pop en los bares y restaurantes locales.
Otra de sus pasiones es la cerámica, una forma de arte que descubrió cuando “reconectó” aquí. En el último año, ha participado en varios espectáculos de arte e incluso ha tenido uno propio.
Su esposa Marlene gestiona un pequeño “comedor” llamado La Olla Esmeralda en la parte central de la ciudad. Ella sirve almuerzos durante los días laborales y mariscos los sábados. ¡Sus clientes afirman que su ceviche es el mejor!
Para Michael no fue tan difícil asimilarse a la cultura local ya que la gente aquí es maravillosamente amable, servicial, tolerante y llena de “amor a la vida”, cualquiera que sea su situación. Lo más difícil para Michael es aprender el idioma, no es uno de sus fuertes, pero la vibrante comunidad de expatriados que vive en el área de Cuenca lo compensa. En la actualidad, alrededor de 8000 expatriados, en su mayoría de Canadá, EE. UU. Y Europa, han hecho de Cuenca su hogar. Cuenca ha sido incluida en publicaciones internacionales como una de las comunidades más deseables en este planeta para inmigrar, ya sea que se esté jubilando, o buscando una nueva vida que no sea el país de origen.
En su país de adopción, el día habitual de Michael consiste en perseguir sus pasiones por la música y las artes de cerámica. Explorar la ciudad y los alrededores, comer fuera (Cuenca se está convirtiendo rápidamente en un punto de acceso internacional para la cocina). También se involucra en cualquiera de las innumerables actividades emocionantes que le interesan. “¡Hay tanto que hacer aquí que uno no puede entenderlo todo! ¡Tanto por hacer en tan poco tiempo! “, Dijo.
Si alguien está buscando un cambio de vida, Cuenca es la mejor opción, y debería incluirse en la exploración de lugares para “RECONECTAR”, es la opinión de Michael.

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