Supere los malos hábitos crediticios

Overcome bad credit habits

 

Luz Trujillo

Credit is useful. Without it, most of us would not be able to live in our homes or drive cars we actually own. It can help provide financing in the short-term, let us book a hotel room or car rental, shop online, provide emergency peace of mind, consolidate other debts, track spending, keep our money safe when travelling, and even earn rewards.

The downside to credit can exact a considerable toll — on your sleep, your family life, your health and your future.

To make sure you get the benefits of credit without the potentially devastating downside, develop some good credit-handling habits that will serve you well all your life. Obviously, the most important of these are to not outspend your income and never carry a balance on your cards, but there are some other ways you can stay in control of your credit.

Should you find yourself in financial trouble, don’t hide. Be honest with your creditors and ask for their advice. Most creditors would offer some guidance and help you pay what you owe, rather than risk not being paid at all. The best time to negotiate a solution is before you get too far off track.

Keep an eye on your credit report. To make sure it’s accurate and current, periodically check your credit report online through a site such as Equifax.ca. You are legally entitled to see your credit report periodically for free, although you can pay for monthly monitoring services or instant online access. If you do spot mistakes, contact the credit bureau with details of the transaction in question, and find out how to rectify the situation.

Pay more than the minimum monthly payment on lines of credit and credit cards. It’s the only way to get ahead — paying just the minimum can add years (yes, years) to your repayment schedule and add thousands in interest.

Never make late payments. Not only will late payments be reflected negatively on your credit report, but you risk losing low promotional interest rates or incurring extra charges.

With some care and common sense, credit can be a good friend. Without them, it can be your worst enemy.

 

El crédito es útil. Sin el muchos de nosotros no pudiéramos vivir en nuestros hogares o manejar nuestros autos. Este puede ser un puente financiero a corto plazo, permitirnos reservar un hotel, renta de un auto, hacer compras en línea, proveer tranquilidad de emergencia, consolidar deudas, controlar nuestros gastos, mantener nuestro dinero seguro mientras viajamos y obtener recompensas son algunas de las formas en las que el crédito puede hacer nuestra vida más placentera.

Pero todas las monedas tienen dos lados y la negativa del crédito puede ser una carga considerable en tu sueño, vida familiar, salud y futuro.

Para asegurarte de que obtengas los beneficios del crédito sin el lado negativo es importante que desarrolles buenos hábitos de control del crédito que te servirán para tener una mejor vida. Obviamente lo mas importante es no gastar más de lo que ganas y jamás mantener un balance en tus tarjetas, pero también existen otras formas de controlar tu crédito.

Si se encuentra en problemas financieros, no se esconda. Sea honesto con sus prestamistas y pídales consejos. La mayoría de los prestamistas preferirán aconsejar y ayudarle a pagar lo que se debe a arriesgar a que no se les pague. El mejor momento para negociar una solución es antes de que se descarrile.

Vigile su reporte de crédito para asegurarse de que esté actualizado, revíselo periódicamente en un sitio como Equifax.ca. Usted tiene derecho a ver su reporte gratuito aunque también puede pagar por el servicio de monitoreo mensual u obtener el acceso instantáneo en línea. Si usted ve errores contacte al buró de crédito con los detalles de la transacción y pregunte como arreglar la situación.

Pague más del mínimo en líneas y tarjetas de crédito. Esta es la única forma de mantenerse al tanto, ya que pagar el mínimo puede agregarle años a su deuda (así es, años) y miles de dólares en intereses.

Nunca haga pagos tardíos. No solo se reflejarán negativamente en su reporte de crédito, sino pudiera perder tasas de intereses bajas de promoción o incurrir en cargos extras.

Con cuidado y sentido común, el crédito puede ser un buen amigo. Sin el, este se puede convertir en su peor enemigo.

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