Siempre hay sol en Filadelfia, pero ¿dónde están los latinos?

Recientemente la revista Latinos Magazine fue invitada a Filadelfia para la apertura de “Paint the Revolution”, una colaboración entre el Museo de Arte de Filadelfia y el Museo del Palacio de Bellas Artes en la Ciudad de México. La exposición, que se desarrolla entre el 25 de octubre y el 8 de enero, es un recorrido histórico a través de un momento extraordinario de la historia mexicana. La exhibición muestra obras de algunos de los mejores de México como Frida Kahlo, Diego Rivera, José Clemente Orozco, David Alfaro Siqueiros y Rufino Tamayo.

La exposición vale la pena el vuelo corto de Toronto a Filadelfia (1 hora y 20 minutos), pero hay mucho más sobre Filadelfia que sólo esta exposición monumental.Cuando llegué a Philly, teniendo en cuenta que es la 5ª ciudad más grande de los Estados Unidos, parecía un poco tranquila. Tal vez fue porque no tenía esa latinidad en la cara que me ha enamorado de las Metrópolis Americanas como NYC, LA o Miami.

Como latino/canadiense me encanta visitar estas ciudades de los Estados Unidos porque satisface la necesidad de estar cerca de otros latinos que viven fuera de Latinoamérica. La cultura latina es una parte integral de la geografía de los Estados Unidos. Ningún otro país fuera de Latinoamérica es más latino que los Estados Unidos. Es por eso que asumí que Philly también sería así, pero no lo es. Fue hasta que nuestro maravilloso anfitrión y guía de la ciudad Arturo Validness, un mexicano/estadounidense viviendo en Filadelfia, nos mostró la puerta a todo lo Latino en la ciudad y de repente Philly comenzó reanimarse.¿Sabías que Filadelfia tiene la tercera población más grande de puertorriqueños fuera de Puerto Rico y Nueva York? De hecho, el 75% de toda la comunidad latina en Filadelfia es puertorriqueña. Los puertorriqueños son 100% latinos en cultura y tradición, pero también 100% americanos en ciudadanía. No sé lo suficiente acerca de la historia de Puerto Rico y cómo se convirtió en parte de los EE.UU. para comentar con precisión, pero es suficiente decir que Puerto Rico es parte de los EE.UU., por lo tanto, se podría decir que la Cultura Latina Cultura ES americana, ¿no?En ningún lugar la cultura puertorriqueña y latina está más presente y celebrada que en el Taller Puertorriqueño. TP, conocido como “el corazón cultural del barrio”, es la organización latina más grande de Pensilvania. Taller, que se abrió en 1974, utiliza el arte para preservar, elevar y puentear la cultura latinoamericana en la esfera de la ciudad y el paisaje urbano.

La Directora de Taller, la Dra. Carmen Febo San Miguel, se enorgullece de anunciar una nueva y emocionante fase de su proyecto. En diciembre, Taller inaugura “El Corazón Cultural Center”. El ECCC es un estado de la instalación de arte que es un testimonio del espíritu, la fuerza y la devoción de las comunidades puertorriqueñas y latinas que viven en Filadelfia, que han trabajado duro para crear un espacio para voces latinas jóvenes en la ciudad. Es gracias a organizaciones como Taller que las tradiciones latinas siguen prosperando y evolucionando. La integración de la cultura a través de las artes continúa probándose ser un ingrediente clave en la creación de las geografías urbanas ricas y diversas, que es lo que comencé a ver en Philly.

Otra latina que asombra es Cristina Martínez, restauradora independiente. Cristina, originaria de México, dirige un exitoso restaurante en el sur de Filadelfia con su esposo Ben Miller. El restaurante, llamado South Philly Barbacoa, está abierto sólo 3 días a la semana (viernes, sábado, domingo), y se especializa en cordero/borrego mexicano tradicional que se cocina lento, también conocido como Barbacoa. También sirven un reconfortante delicioso consomé (me atraparon en consomé). El gusto del caldo sabroso era diferente a todo lo que había probado. Si el cielo fuera una sopa sería el consomé de SPB. No me sorprende que el restaurante fue elegido 6o mejor restaurante nuevo en los Estados Unidos (sí en todo el país) por la revista Bon appetite.Todo sobre SPB es maravillosamente auténtico, los coloridos manteles de plástico, las tinas de jugos de frutas frescas, el estilo apretado y agitado de autoservicio del restaurante, todos se unen para darte un pequeño sabor de México. Cristina se ha convertido en algo como héroe en la comunidad mexicana de Filadelfia. Ella ha estado utilizando el éxito de su restaurante para llamar la atención a una realidad enfrentada por muchos en los EE.UU., un estatus indocumentado.

Cristina es indocumentada. “Por cada taco hecho hay cuatro mexicanos en una cocina haciéndolo”, dice, “estamos alimentando al pueblo estadounidense y nos niegan las libertades y derechos civiles”. La historia de Cristina es un maravilloso ejemplo de perseverancia contra todas las probabilidades. El éxito de Cristina es complicado, ya que podría enfrentar la deportación, pero su valentía, y su Barbacoa, son ahora la voz de muchos. Cristina encarna tanto de lo que me hace sentir orgulloso de ser latino: apasionado, político, fuerte, revolucionario y sobre todo absolutamente delicioso.Filadelfia no será esa experiencia latina estridente que he llegado a amar de otras ciudades de EE.UU., pero sólo roce la superficie de esta ciudad inspirada.

Los latinos están demostrando una vez más ser una parte central e integral del mosaico cultural que hace las ciudades modernas impresionantes. Es cierto que Philly no está tan saturada de latinos como me gustaría, pero Philly, como los latinos que conocí allí, tienen un encanto infeccioso. Es apropiado que Filadelfia sea el hogar de la estatua del Amor, porque algo sobre eso trajo algo dentro de mí a la vida, capturó mi imaginación y me dejó hambriento por más.

It’s always Sunny in Philadelphia, but where are the Latinos?

Recently Latinos magazine was invited to Philadelphia for the opening of Paint the Revolution, a collaboration between Philadelphia’s Museum of Art and el Museo del Palacio de Bellas Artes in Mexico City. The exhibition runs from October 25 to January 8, and is a historical journey through an extraordinary moment in Mexican history. The exhibition showcases the work of some of Mexico’s finest, including Frida Kahlo, Diego Rivera, Jose Clemente Orozco, David Alfaro Siquerios, and Rufino Tamayo.

The exhibition alone is worth the one hour and 20 minute flight from Toronto to Philadelphia. And remember, there is far more to Philadelphia than just this monumental exhibition. When I first arrived to Philly, the fifth largest city in the US, it seemed a little quiet. Perhaps it was because it didn’t have that in your face Latino-ness that I have become enamoured with in American Metropolis’ like NYC, LA, or Miami. As a Latino/Canadian I love visiting US cities because it satisfies a need to be around other Latinos living outside of Latin America. Latin culture is an integral part of the US’ geography. No other country outside of Latin America is more Latino than the US—which is why I assumed Philly would also be no different. It wasn’t until our wonderful host and city guide Arturo Validness, a Mexican/American living in Philadelphia showed us the door to everything Latino in the city, that Philly started to come to life. Did you know that Philadelphia holds the third largest population of Puerto Ricans outside of Puerto Rico, and New York City? In fact 75% of the Latin community in Philadelphia is Puerto Rican. Puerto Ricans are 100% Latino in culture and tradition, but also 100% American in citizenry, therefore one could say Latin CultureIS American Culture, no? Nowhere is Puerto Rican and Latin culture more present and celebrated than at Taller Puertorriqueno. TP, known as “el corazon cultural del barrio”, is the largest Latin arts organization in Pennsylvania. TP opened back in 1974 and uses art to preserve, elevate and bridge Latin American culture into the city’s sphere and urban landscape. Taller’s Director, Dr. Carmen Febo San Miguel, is proud to announce an exciting new phase of their project. In December, TP inaugurates “El Corazon Cultural Centre”. The ECCC is a state of the art facility that is a testament to the sprit, strength and devotion of the Puerto Rican and Latin communities living in Philadelphia, who have worked hard to create a space for young Latin voices in the city. It is thanks to organizations like Taller that Latin traditions continue to thrive and evolve. The integration of culture through arts continues to prove itself to be a key ingredient in the making of rich and diverse urban geographies, which is what I began to see in Philly. Another Latina making waves is, independent restauranteur, Cristina Martinez. Originally from Mexico, Martinez runs a successful restaurant in South Philly with her husband Ben Miller. The restaurant, called South Philly Barbacoa is only open three days a week (Friday, Saturday, Sunday ), and specializes in traditional Mexican slow cooked lamb, otherwise known as Barbacoa. They also serve a delicious heart warming consommé (They had me at consommé). The flavour of the savoury broth was unlike anything I had ever tasted. If heaven were a soup it would be SPB’s consommé.

No wonder the restaurant was voted the 6th best new restaurant in the US (yes the entire country) by Bon Appétit Magazine.Everything about SPB is wonderfully authentic, the colourful plastic table cloths, the tubs of fresh fruit juices, the cramped and hectic self serve style of the restaurant. It all comes together to give you a small taste of Mexico. Martinez has become something of a hero in the Mexican community of Philadelphia. She has been using the success of her restaurant to bring attention to a reality faced by many undocumented immigrants in the US. Martinez herself is undocumented. “To every taco made there are four Mexicans in a kitchen making it,” she says. “We are feeding the American people and we are denied civil liberties and rights.” Her story is a wonderful example of perseverance against all odds. Martinez’ success is complicated, in that she could face deportation, but her bravery, and her Barbacoa, are now the voice of many. She embodies so much of what makes me proud to be Latino: She’s passionate, political, resilient, revolutionary, and above all, absolutely delicious.

Philadelphia may not be the in your face Latin experience I have come to love of other US cities, but I only scratched the surface of this inspired town. Latinos are proving once again to be a central and integral part of the cultural mosaic which makes modern cities awesome. It’s true that Philly may not be as saturated with Latinos as I would love, but Philly, like the Latinos I met there, has an infectious charm. It’s fitting that Philly is the home to the Love statue, because something about it brought something inside me to life, captured my imagination, and left me hungry for more.

Input your search keywords and press Enter.