San Andrés, el secreto de Colombia en pleno Caribe

San Andrés, Colombia’s secret in the Caribbean
DÉBORA ILOVACA LEIRO
The Antilles is a group of islands located in the Caribbean ocean and three of them belong to Colombia: San Andrés, Providencia and Santa Catalina. They are the best-kept secret and a wonderful destination to relax and enjoy life at the ocean, and as the Spanish expression says: Life is more flavourful.
The island of San Andrés is in the shape of a sea horse. It is located at 745 kilometres of the coast of Cartagena (Northwest of Colombia) and 400 kilometres south east of Jamaica. Its coral sand beaches will make you forget all of your worries and make you fall in love with its seven shades of blue. To explore San Andrés one must first walk slowly through its boardwalk while feeling the Caribbean sun and breeze on your skin. Drink a Cocoloco, Pina Colada or an Aguila Beer at any kiosk. Take your time while visiting the local artisan stands and swim in the warm waters of Spratt Bight.
The second thing to do is visit the cove of English pirate, Captain Morgan. In 1670 this ruthless character installed himself at this archipelago where he planned all of his pirate acts, amongst them the looting of Panamá. It is said that the English crown named him Sir Henry Morgan and gave him licence to steal and kill, it is also said that he buried many of his treasures in this island. That is why visiting his pirate cave is a must, likewise the Coco Museum, The Pirate Gallery, the re-enactment of a typical dance and the Pirate Galleon. All of these attractions are close to the Pirate Cave.
The Cove is the third stop. It is a bay surrounded of corals behind which – it is said – Morgan hid and protected his galleons. Currently it is the anchoring site for Colombian National Guard and Caribbean Cruises. Close to the cove there is a bathing spot called West View, where children throw bred crumbs into the ocean, which attract thousands of colourful fish, this is the perfect place for snorkelling. It also has a magical trampoline and water-slide, which lead to the sea. Yes: you jump and fall directly on to the ocean.
The fifth stop is the Blowhole: A natural crater in the middle of a coral. When the tide increases and waves hit it, this hole pushes water out of its spout with pressure. After visiting the blowhole, energy needs to be recharged by swimming in the beaches of San Luis or Cocoplum to later visit La Loma: The highest neighbourhood in the island. This tiny village is filled with small tipical island homes (several windows, external balcony at the front made with wood planks) and inside this village is the Big Pong lagoon, a water formation of 250 meters long, 150 meters wide and 30 meters deep.
Besides San Andrés, Providencia and Santa Catalina, the Colombian archipelago is conformed by several keys: Johnny Cay, El Acuario o Haynes Cay, Cotton Cay, Bolívar, Roncador, Quitasueño, Albuquerque, Serrana, Serranilla, Cangrejo, amongst others. Visiting these islets by boat is essential during this trip. Within them one can admire the flora and fauna, lay on the beach or give way to the infinite sway of the ocean waves, which always come and go. For more information visit www.sanandres.gov.co
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Las Antillas son un grupo de muchas islas ubicadas en pleno mar Caribe. Y tres de ellas pertenecen a Colombia: San Andrés, Providencia y Santa Catalina. Son su secreto mejor guardado, un maravilloso destino para relajarse y disfrutar de la vida en el mar que, como dice el dicho, es más sabrosa.
La isla de San Andrés tiene forma de caballito de mar. Está localizada a 745 kilómetros de la costa de Cartagena (noroeste de Colombia) y a 400 kilómetros al suroeste de Jamaica. Sus playas de arena coralina hacen olvidar todas las preocupaciones y enamoran con sus aguas con más de siete tonos de azul. Para conocer San Andrés, primero hay que caminar lentamente por su malecón. Sentir la brisa marina y el ardor del sol caribeño en la cara. Tomarse un Cocoloco, una piña colada o una cerveza Águila en algún kiosco ambulante. Curucutear los puestos artesanales y bañarse en las cálidas aguas de Spratt Bight.
Lo segundo es visitar la cueva del pirata inglés Capitán Morgan. Este despiadado personaje se instaló a finales de 1670 en el archipiélago para planear muchos de sus actos de piratería, entre ellos el saqueo de Panamá. Se cuenta que este filibustero, a quien la corona inglesa otorgó el título de sir Henry Morgan y licencia para robar y matar, enterró muchos de sus tesoros en esta isla. Por eso, conocer su cueva es una visita obligada, así como también el museo del coco, la galería del pirata, la representación de un baile típico y el galeón pirata. Todas estas atracciones se encuentran junto a la caverna.
El Cove es la tercera parada. Una bahía rodeada de corales tras los cuales -se dice- Morgan escondía y protegía sus galeones. Actualmente es sitio de fondeo para los buques de la Armada Nacional de Colombia y los cruceros que realizan travesías por el Caribe. Cerca de El Cove se encuentra el balneario West View, donde los pedazos de pan que lanzan los niños atraen centenares de peces y forman una pecera ideal para hacer snorkeling. Tiene un mágico trampolín y tobogán tipo hidrotubo que desembocan directo al mar. Sí: usted se lanza y cae en pleno mar.
La cita número cuatro es en el Hoyo Soplador: un cráter que se hizo a sí mismo en pleno arrecife coralino. Cuando sube la marea y golpean las olas, el hoyo empuja el agua hacia arriba como un chorro. Después de visitar el chorro, deben recuperarse las energías con un buen chapuzón en las playas de San Luis o Cocoplum para, seguidamente, ascender a La Loma: el barrio más alto de la isla. Este poblado está lleno de las típicas casas isleñas (muchas ventanitas, balcón externo en la entrada, hechas con tablitas de madera y alejadas del piso como un palafito) y, en sus entrañas, alberga la Laguna Big Pond, una formación de agua con 250 metros de largo, 150 metros de largo y 30 metros de profundidad.
Además de San Andrés, Providencia y Santa Catalina, el archipiélago colombiano está conformado por varios cayos: Johnny Cay, El Acuario o Haynes Cay, Cotton Cay, Bolívar, Roncador, Quitasueño, Albuquerque, Serrana, Serranilla, Cangrejo, entre otros. Visitar estos islotes en lancha también es un imprescindible del viaje. En ellos se puede admirar la flora y fauna marina, echarse como cachalote sobre la arena o entregarse al infinito vaivén de las olas, que siempre vienen y se van. Para más información visite www.sanandres.gov.co.
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