¿Qué puede enseñar Vancouver a Toronto acerca de tránsito?

Boletas comienzan aterrizar en buzones de Vancouver la próxima semana para una votación inusual e importante. En un plebiscito especial, los residentes se les pide que apruebe un aumento en el impuesto a las ventas provincial de medio punto porcentual a pagar por mejoras en el sistema de transporte regional. Encuestas recientes sugieren que van a decir que no cuando las boletas enviadas por correo se cuentan al final de mayo. Pero incluso si lo hacen, Vancouver es la salida por delante de Toronto, cuyos dirigentes provinciales y municipales no han podido siquiera plantear una pregunta tan difícil.

Las dos ciudades se encuentran en un aprieto similar. Ambos han estado experimentando un sólido crecimiento alimentado por la llegada de cientos de miles de inmigrantes. Ambos han dejado de hacer las inversiones necesarias en las redes de transporte para ayudar a la gente alrededor. Como resultado, ambos sufren de congestión que hace conmutar una miseria y amenaza con ahogar sus economías.

El costo de compensar años de retrasos y la falta de acción es asombrosa en ambos lugares. Metrolinx, una agencia del gobierno de Ontario, dice que tomará de US $ 2 mil millones al año durante 25 años para reforzar el sistema de transporte en el Gran Toronto y Hamilton Area. Consejo de alcaldes regionales de Vancouver estima que los gobiernos tienen que gastar $ 750 millones al año durante 10 años para mejorar las carreteras y puentes y añadir más autobuses, ferrocarril y servicio de cercanías-ferry.

La cuestión, como siempre, es cómo pagar por todo. Durante un tiempo, parecía como si los políticos del área de Toronto se preparaban hacer de tripas corazón e imponer impuestos especiales que podrían generar una fuente de ingresos para las necesidades de transporte. Ontario Premier Kathleen Wynne, en particular, las esperanzas entre los defensores de tránsito levantó cuando hablaba de las nuevas herramientas de ingresos para estos fines.

Pero cuando Metrolinx produjo un estudio exhaustivo de recomendar un impuesto a la gasolina a 5 centavos por litro y aumento de un punto porcentual en el impuesto sobre las ventas, la Sra Wynne, frente a una probable elección, se resistió. Ella se resistió de nuevo cuando un segundo grupo, dirigido por el gurú de las políticas públicas Anne Oro y nombrada por el gobierno para echar otro vistazo a los impuestos de tránsito, recomendó impuestos a la gasolina, entre otras opciones.

Eso arrojó un jarro de agua fría sobre el debate de ingresos-tools. Cuando las elecciones municipales de Toronto comenzó el año pasado, ninguno de los principales candidatos abrazó la idea, ni siquiera John Tory, que había instado a los políticos para nivelar con los votantes acerca de la necesidad de aumentar el dinero nuevo para el tránsito. Su plan SmartTrack para “metro de superficie” se basaría en el aumento de valor de las propiedades, no los impuestos sobre el público en general, para su financiamiento.

Líderes de Vancouver han sido más audaz. Alcaldes regionales han estado trabajando como un equipo en este tema, algo alcaldes del área de Toronto nunca han logrado.

Poner la idea de un impuesto de tránsito a los votantes no era su idea. Premier Christy Clark, quizás recordando la revuelta pública por un impuesto de ventas armonizado hace algunos años, insistió en poner ninguna nueva herramienta de ingresos a votación.

Pero ahora que la campaña está en marcha, muchos de esos alcaldes han estado lanzando a sí mismos en la tarea de persuadir al público a votar Sí. A medida que el inicio de la votación se acercaba, que acorraló pasajeros en las paradas de tránsito y se mantienen los ayuntamientos teléfono para hacer su lanzamiento. Argumentan que a un costo de alrededor de $ 125 por familia al año, pueden empezar a comprar los autobuses, la construcción de los puentes y trazar la vía férrea necesaria para manejar el crecimiento de la región. Que los respalda es una amplia coalición de grupos empresariales, líderes sindicales y funcionarios públicos.

Si los votantes son escépticos, no es que no compran el argumento para invertir en mejor infraestructura de transporte. Es que les preocupa el dinero se malgastó. TransLink, la agencia de tránsito local, ha tenido todo tipo de problemas. Fallos informáticos causaron un paro del servicio de tren aéreo el pasado verano, lo que obligó a los pasajeros caminar a lo largo de las vías para alcanzar la seguridad. Glitches han plagado a la introducción de la tarjeta de tarifa tap-and-pay, Compass. No sirvió de nada cuando TransLink retira su director general, pero dijo que lo mantendría pagar hasta 2016, mientras que el pago de un director general interino 35.000 dólares al mes.

Los alcaldes han estado luchando para compensar el daño. Dijeron que iban a traer multimillonario Jim Pattison para supervisar el gasto del dinero nuevo de tránsito si el Sí gana. Alcalde de Vancouver Gregor Robertson está pidiendo una sacudida en el camino TransLink se rige, también.

Puede ser demasiado tarde para rescatar a la campaña del Sí. Pero el ejercicio ha hecho algo bueno todo lo mismo. Al seguir sus cuellos y haciendo campaña para un impuesto de tránsito, los alcaldes han señalado que mejor tránsito no viene de forma gratuita y que alguien va a tener que pagar por ello de una manera u otra. Eso es más que los líderes de Toronto han estado dispuestos a hacer.

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