¿Por qué el concreto se agrieta?

Por: Elisa Hajducek, B. Sc.

El concreto es prácticamente el mejor amigo de un constructor, con sus características de resistencia universalmente apreciadas, durabilidad y versatilidad. Su accesibilidad y masatérmica lo convierte también en un material ecológico. Pero este material rematadamente tiene una tendencia a agrietarse, y en muchos casos no hay nada que se pueda hacer al respecto.

 El destino del concreto.

Dado el tiempo suficiente, clima y el desgaste, con el tiempo su concreto desarrolla al menos un apequeña grieta. Hay muchas cosas que conducen a la formación de grietas, algunas de las cuales pueden comenzar a aparecer sólo unas horas en el proceso de secado.

Hay un viejo dicho que hay dos tipos de concreto: el concreto que s eagrieta y el concreto que está agrietado. Fuerzas tales como trastornos del suelo, la expansión y ciclos de congelación-descongelación todos garantizan que su perfecto patio de concreto no se quedará perfecto parasiempre.

Pero más fuerzas inmediatas son comúnmente responsables de las primeras grietas muy finas, que pueden arruinar los bloques de concreto casi tan pronto como se pusieron.

Revenimiento de grietas.

Las grietas finas son comunes y no pueden evitarse por completo. El tipo más común se llama revenimiento de grieta, que se materializa cuando el agua se evapora de la mezcla de concret odurante el endurecimiento. El concreto húmedo llena un espacio definido, pero a medida que se seca, el agua se evapora, y la consiguiente reducción en el volumen literalmente arrastra el concreto aparte.

Una grieta fina por lo general no es más que una grieta superficial, sino que corre a través del bloque.Dicho esto, generalmente no es un signo de un problema importante. Por desgracia, las grietas finas son inevitables, pero los buenos contratistas monitorizan cuidadosamente la proporción de agua y mezcla (demasiada agua aumentará la probabilidad del revenimiento de grietas), utilizan aditivos de fibra sintética para minimizar las grietas, y proporcionan cruciales juntas de control para acomodar grietas inevitables.

Las instalaciones de concreto en climas cálidos suelen desarrollar más los revenimientos de grietas que las que se ponen en condiciones climáticas más moderadas. Adecuadas juntas de control (las líneas se pueden ver en la superficie de los bloques de concreto) y el uso de fibras sintéticas y suficientes barras de refuerzo ayudan controlar las grietas.

Why does concrete to Crack?

By: Elisa Hajducek, B. Sc.

Concrete is practically a builder’s best friend, with its universally appreciated characteristics of strength, durability and versatility. Its affordability and thermal mass make it an eco-friendly material too. But the darn stuff has a propensity to crack, and in many cases there’s simply nothing that can be done about it.

A concrete destiny. 

Given enough time, weather and wear, your concrete will eventually develop at least a hairline crack. There are many forces that lead to cracking, some of which can begin to appear only hours into the drying process.

There’s an old saying that there are two kinds of concrete: concrete that will crack and concrete that is cracked. Forces such as soil upheaval, expansion and freeze-and-thaw cycles all guarantee that your perfect concrete patio won’t stay perfect forever.

But more immediate forces are most commonly responsible for the early, hairline cracks that can blight concrete slabs almost as soon as they’re poured.

Shrinkage cracks. 

Hairline cracks are common and can’t be entirely avoided. The most common type is called a shrinkage crack, which materializes as the water evaporates from the concrete mix during hardening. Moist concrete fills a defined space, but as it dries, water evaporates, and the resulting reduction in volume literally pulls the concrete apart.

A hairline crack typically is not merely a surface crack, but runs through the slab. That said, it’s not usually a sign of a major problem. Hairline cracks are inevitable, unfortunately, but good contractors carefully monitor the water and mix ratio (too much water will increase the likelihood of shrinkage cracks), use synthetic-fiber additives to minimize cracks, and provide crucial control joints to accommodate unavoidable cracks.

Concrete installations in hot weather often develop more shrinkage cracks than those poured under more moderate weather conditions. Proper control joints (the lines you can see on the surface of concrete slabs) and the use of synthetic fibers and sufficient rebar all help control cracking.

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