Nuestros Barrios: Kensington Market

Por: Josue Hernández.

Los barrios son cada una de las partes en que se dividen los pueblos y ciudades. Desde luego Toronto al ser una metrópoli tan rica y multicultural está llena de estos diversos e interesantes barrios.

Hay mucho de qué hablar de cada uno de estos lugares, pero en esta ocasión nos enfocaremos en uno de los más icónicos: Kensington Market.

Siendo este uno de los barrios más reconocidos en la ciudad, encontrarlo es muy sencillo. Se localiza en el espacio que encierran las calles de Spadina, College, Bathurst y Dundas West. Y otra de las ventajas es que es de muy fácil acceso, se puede llegar en Streetcar por Spadina o en metro desde la estación más cercana que es Queen’s Park.

En la década de 1920 cuando la mayoría de las personas que aquí vivían eran de origen judío, las familias solían acomodar pequeñas mesas en frente de sus casas y vender todo tipo de cosas. Esto le generó un rápido renombre al barrio.

Y aunque en la actualidad la gente que vive ahí es de muchos lugares, tiene diferentes culturas y edades, sigue siendo el perfecto espacio para comprar y vender todo tipo de bienes, desde comida y artesanías, hasta ropa vintage escondida entre restaurantes y cafeterías.

En los días ocupados, el mercado es tan animado como cualquier mercado callejero en el mundo. Sonidos, diversos productos, especias exóticas, dulces y prácticamente cualquier cosa que venga a tu mente.

El mercado o la zona de compras en Kensington Market se encuentra principalmente a lo largo de tres calles:

  • Kensington: es la calle que le da el nombre al barrio. Su arquitectura es muy singular ya que está compuesta por una mezcla de casas victorianas las cuales albergan un gran número de tiendas, principalmente de ropa.
  • Baldwin: es donde se centra la comida no preparada, con algunas de las mejores y más antiguas carnicerías, panaderías y pescaderías de la ciudad.
  • Augusta: donde podrás encontrar de todo un poco, desde cafés y restaurantes hasta tiendas de ropa y un supermercado.

Además durante todo el verano, en el último domingo del mes la zona se queda libre de vehículos y las calles son tomadas por los peatones, los artistas de la calle y los vecinos de este peculiar barrio.

Para los latinos, Kensington Market es muy significativo ya que un par de locales de este barrio comenzaron a vender productos latinoamericanos desde hace muchos años, en una época en la que estos no eran de fácil acceso como lo son ahora. Basta preguntarle a alguien con más de 25 años en la ciudad para escuchar historias de familias enteras haciendo sus compras en esta localidad.

Este barrio es tan importante que en noviembre de 2006, Kensington Market fue designado un Lugar Histórico Nacional de Canadá.

La rica multiculturalidad del mercado es evidente en las tiendas llenas de productos de Europa, el Caribe, Oriente Medio, Latinoamérica y Asia. Dar una visita a Kensington Market es como dar un viaje alrededor del mundo.

Algunos lugares que no te puedes perder al visitar este lugar son:

  • Perolas: Un supermercado en donde encontrarás toda clase de productos latinoamericanos.
  • Wrestlers: Además de un excelente café tienen unos churros deliciosos.
  • El Rey Mezcal bar: Como su nombre lo indica es el lugar ideal para tomar exquisitos cocteles hechos con mezcal.
  • El Gordo: Si lo tuyo son las empanadas este lugar será tu favorito de ahora en adelante.

En realidad hay tantos lugares por visitar que nuestra recomendación es que si aún no conoces esta zona, te pongas tus tenis y te aventures a caminar  por las calles de Kensington Market, ya que este barrio sin lugar a dudas tendrá algo para ti.

 

English

Kensington Market is a diverse  neighbourhood in Toronto, which is known for being a rich and multicultural metropolis. While Toronto is home to many beautiful neighbourhoods, Kensington Market is definitely one of the most iconic.Finding Kensington is very easy, it is bordered by Spadina, College, Bathurst and Dundas West. It is easily accessible via the Spadina streetcar or on the subway, it’s nearest  station being Queen’s Park.

In the 1920s when most of the people who lived there were of Jewish origin, families used to set up small tables in front of their homes to sell all sorts of things, which made the neighbourhood very popular.

And although today the people who live there are from different cultures and varying ages, it is still the perfect place to buy and sell all kinds of goods. Kensington Market is the place to go for food, crafts, and of course vintage clothing stores hidden between restaurants and cafes.

On busy days, the market is as lively as any street market in the world. You can hear the sounds of the city and smell the exotic spices from the vendors. The architecture in Kensington Market is very unique as many of the homes in the area are Victorian.

Baldwin street is where you can find unprepared food, with some of the best and oldest butcher shops, bakeries and fish shops in the city. On Augusta Avenue, you can find everything from coffee shops and restaurants, to clothing stores and even a supermarket.

Also throughout the summer, the area remains free of cars on the last Sunday of the month as the streets are taken over by pedestrians, street artists and members of  the neighbourhood.

For Latinos, Kensington Market is very significant, as a couple of locals in this neighbourhood have been selling Latin American products for a long time. They started selling products at a time when they weren’t as easy to access as they are now. Just ask anyone who has lived in the city for over 25 to hear stories of entire families doing their shopping in this neighbourhood.

This neighbourhood is so important that in November 2006, Kensington Market was designated a National Historic Site of Canada.

The rich multicultural market is evident in stores full of products from Europe, the Caribbean, the Middle East, Latin America and Asia. Visiting Kensington Market is like a trip around the world.
Some places you cannot miss are:

Perolas

Address: 247 Augusta Ave, Toronto, ON M5T 2L8

Telephone: (416) 593-9728

Email: info@perolasupermarket.com

A supermarket where you will find all kinds of Latin American products.

Wrestlers

Address: 247 Augusta Ave, Toronto, ON M5T 2L8

Telephone: (416) 593-9728

Email: info@perolasupermarket.comIn addition to excellent coffee they have some delicious churros.

In addition to excellent coffee they have some delicious churros.

El Rey Mezcal Bar

Address: 2a Kensington Ave, Toronto, ON M5T 2J7, Canadá

Web: elreybar.com

As its name indicates it is the ideal place to have exquisite cocktails made with mezcal.

El Gordo

Address: 1048 Bathurst St, Toronto, ON M5R 3G7, Canadá

Telephone: +1 416-894-7905

If you love empanadas this place will be your favourite from now on.

There are way too many places in Kensington Market to list, you must go there and experience it for yourself. This neighbourhood will undoubtedly have something for you.

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