Los secretos y bellezas de las Mil Islas

Por: María Alegría.

Sin duda uno de los lugares más hermosos para visitar en el verano son las Mil Islas (Thousand Island) archipiélago  formado por 1,864 islas divididas por la frontera de Canadá y Estados Unidos, ubicado en la desembocadura del río San Lorenzo. La parte de Canadá pertenece a la provincia de Ontario, mientras que la de Estados Unidos forma parte del estado de New York. Si visitas el lado americano deberás llevar tu pasaporte para poder conocer el Castillo de Boldt, en la “Isla Corazón”.

En este lugar encuentras islas de todo tipo  y tamaño, de modo que ante tanta variedad se establecieron una serie de normas o criterios para poder formar parte de las Mil Islas.

Los principales criterios son :

* 1. Estar por encima del nivel del agua todo el año, lo cual resulta bastante lógico.

* 2. Tener una superficie de al menos 930 cm cuadrados, porque si no no sería una isla, sino una caja para guardar algún obsequio o tal vez zapatos.

* 3. Tener al menos un árbol vivo. Lo que explica por qué hay islas diminutas en las que el poco espacio que no ocupa la vivienda, lo hace un pino pudiendo tener una hamaca o algo de mayor utilidad.

Un excelente ejemplo de esto es la isla “just enought room”  o  “un cuarto es suficiente” , el cual fue construido por Boldt  justo enfrente de su Castillo,  cuentan que lo construyó para poder enviar a su suegra durante algunos meses del año, con lo cual se comprueba que en todas las épocas y lugares del mundo hay una cierta aversión por las suegras. La parte en la que se ubica el castillo se conoce como “Isla Corazón” y se construyó como regalo para la esposa de Boldt, a principios del siglo XIX.

Otra de las islas más peculiares es la “Zavikon”. Los guías relatan que la isla grande pertenece a Canadá y el islote es parte de los Estados Unidos, de modo que están comunicadas, por lo que sería considerado  como el puente internacional mas corto del mundo.

En realidad, por poco, la isla pequeña también se encuentra en territorio canadiense como ha confirmado, con el paso del tiempo, el Departamento de Recursos Naturales de Canadá y solo se ha conservado la anécdota como un dato gracioso , por qué sería realmente sorprendente ver a un oficial de inmigración, de cada lado, esperando a todos aquellos que crucen el puente.

Tenemos también la “Isla de los Ciervos” (Deer island), que es propiedad en su totalidad de la Russell Trust Association y se utiliza como zona de retiro de la sociedad secreta Skull and Bones (Calavera y huesos) con sede en la universidad de Yale, la idea del dueño era que esta isla fuera un lugar para reunirse con viejas amistades y recordar viejos tiempos. Como no se pueden reclamar a la universidad recursos financieros, la isla se está viniendo abajo.

“Longue Vue Island” es especialmente conocida por ser la única isla  artificial de toda la región, ha cambiado muchas veces de propietarios e incluso hay quienes afirman que pueden verse fantasmas en la casa ahí construida.

Sea como sea visitar las Mil Islas, en la costa Este de Canadá, resulta un paseo indispensable, mágico e inolvidable que no nos debemos perder este verano.

 

English

Without any doubt one of the most beautiful places to visit during the summer are the Thousand Islands (archipelago) formed by 1,864 islands divided by the border of Canada and the United States, located at the mouth of the St. Lawrence River. This part of Canada belongs to the province of Ontario, while the side of the United States is part of the state of New York. If you visit the American side and want to see Boldt Castle, in the Heart Island, you must take your passport.

Thousand Islands is home to islands of all types and sizes. There are however,  a variety of rules and criteria that were established to become a part of the Thousand Islands.

The main criteria are:

* 1. Be above the water level all year, which is quite logical.

* 2. Have a surface of at least 930 centimeters squares. Otherwise it would not be an island, but a box to store some gifts or maybe shoes.

* 3. Have at least one live tree. Which explains why there are tiny islands in which the only space left besides the house is destined to a tree.

An excellent example of this is the island of “just enough room”, which was built by Boldt right in front of his Castle. He built it so he could send his mother-in-law there for a few months of the year. This  proves that no matter where you are,  there is always someone with a certain aversion to their mothers-in-law. The castle is located in Heart Island and was built as a gift for Boldt’s wife in the early nineteenth century.

Another one of the most peculiar islands is the Zavikon. Local guides used to say that the big island belongs to Canada and the islet is part of the United States, these islands are communicated and was considered the shortest international bridge in the world.

However, the Department of Natural Resources Canada has confirmed that the small island is actually in Canadian territory and the anecdote has only been retained as a funny fact. It would be really surprising to see an immigration officer, on each side, waiting for all those who cross the bridge.

We also have Deer Island, which is owned by the Russell Trust Association and is used as a retreat area for the secret society Skull and Bones based at the University of Yale. The owner’s idea was that this island is a place to meet old friends and remember old times. As financial funding cannot be obtained from the university, the island is falling apart.

Longue Vue Island is known for being the only artificial island in the whole region and has had different owners. Some even say that ghosts can be seen in the house built there.

Visit the Thousand Islands, on the east coast of Canada. It is an indispensable, magical and unforgettable trip that you should not miss this summer.

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