La vida de dos canadienses en México

Luis Ibarra 

Al norte de Puerto Vallarta, en el estado de Nayarit, se ubica el pueblo de la Cruz de Huanacaxtle. Alejada del bullicio de uno de los destinos turísticos más importantes de México, esta pequeña localidad pesquera se ha convertido en el lugar de residencia permanente o temporal de una importante comunidad americana y canadiense. Ahí, Latinos Magazine conversó con Rick y Kathy, una pareja de canadienses que decidió comprar una casa, luego de visitar diferentes destinos en la costa del Pacífico Mexicano y la Riviera Maya. 

En entrevista, los dos nos explicaron los factores que los convencieron de hacerse de una propiedad: el clima, su tranquilidad, la gente y la cultura.

Coincidieron en que los mexicanos son personas amables, amigables, atentos y felices.  Otro motivo que los llevó a mudarse a La Cruz, que se ubica entre Bucerías y Punta de Mita fue su accesibilidad. En 2008, su puerto fue renovado para convertirse en la Marina Riviera Nayarit. Ahora una autopista conecta directamente a la comunidad con el aeropuerto y, Puerto Vallarta, con todos sus servicios, está a tan solo 45 minutos. 

Y es que Rick y Kathy gustan de viajar de Canadá a México por tierra, así que estar bien comunicados era fundamental. Cuando se mueven de un país a otro destinan diariamente entre 8 y 10 horas en manejar. Nunca reservan hoteles pues no saben en dónde van a pasar la noche. El lugar lo escogen conforme avanzan por el camino, a la par que se dan la oportunidad de conocer nuevos lugares y gente. Sonriente, Rick nos dice que el camino de Toronto a Vallarta puede ser tan largo como uno quiera. 

 

Seguridad y las alertas de viaje

A propósito de las alertas de viaje que Estados Unidos y Canadá han emitido para evitar visitar México, nuestros amigos canadienses nos dicen que ellos no se preocupan cuando se desplazan por las autopistas mexicanas o están en La Cruz. Afirman que pueden salir a caminar a las nueve de la noche y sentirse como si estuvieran en Toronto. Kathy enfatiza que lo que puede ocurrir en México también puede suceder en Canadá, solo hay que tener las mismas precauciones. Rick agrega que con relación a los consejos de viaje hay que poner atención en las áreas específicas que mencionan las autoridades para evitar ir donde hay alta actividades de inseguridad. Otro recurso que a ellos les ha funcionado es compartir sus experiencias con otros viajeros en grupos de Facebook, donde a la vez conocen tips y recomendaciones. “Los recursos están ahí y hay que utilizarlos,” afirma.

 

La playa, la comunidad y los amigos

Los seis meses que ambos pasan en este pintoresco lugar transcurren entre el gimnasio o la práctica de algún deporte, yoga, caminatas por la playa, negocios en línea, jardinería y convivencias sociales. Nos revelan que en México no es difícil ser sociable, hacer rápidamente amigos y estar involucrado en varias actividades. También gustan de pasear por las calles de La Cruz, donde nos aseguran que la tradición y la cultura es genuina.

Sin embargo, no todo es fiesta y diversión, Rick toma clases de español todos los martes para integrarse más entre la gente local y Kathy realiza tareas de voluntariado en la comunidad. Por ejemplo, enseña inglés a los niños en la escuela del pueblo. Al hacer estas actividades, ella se siente recompensada y satisfecha de devolverle algo al lugar que con tanto amor y hospitalidad los acoge cada año. 

Kathy nos confesó que le conmueve ver la alegría de los niños de La Cruz aún cuando en épocas como Navidad reciban solo un pequeño juguete. El contacto con familias que viven al día la ha llevado a reflexionar sobre los privilegios que ha tenido en su vida. Incluso, nos aseguró que hará que sus nietos los visiten para que pueden entrar en contacto con esta realidad mexicana y valoren la suerte que los ha rodeado.

Actualmente, este par de canadienses vive 6 meses en La Cruz y en el verano les gusta volver Canadá para permanecer aquí por una temporada similar. Quizá les gustaría quedarse un par de meses más en México pero por momentos ya tienen suficiente del calor y la brisa del Pacífico Mexicano. 

 

45 minutes north of Puerto Vallarta, in the neighbouring state of Nayarit, you can find the small  town of La Cruz de Huanacaxtle. Far from the hustle and bustle of one of the most important tourist destinations in Mexico. this small fishing town has become the permanent and temporary residence of a major American and Canadian community. There, Latinos Magazine talked with Rick Oullet and Kathy Crannie, a Canadian couple who decided to buy a house there, after visiting different destinations on the Mexican Pacific coast and the Riviera Maya.

In an interview, the two explained the factors that convinced them to take ownership of this property: weather, tranquillity, people and a fascinating culture.

They have agreed that Mexicans are kind, friendly, attentive and happy people. Another reason that led them to move to La Cruz, which is located between Bucerías and Punta de Mita, was its accessibility. In 2008, its port was renovated to become the Marina Riviera Nayarit. A highway connects the community with the airport and Puerto Vallarta.

Rick and Kathy like to travel from Canada to Mexico by land, so being well connected was essential. When they travel from one country to another, they spend 8 to 10 hours driving daily. They never book hotels because they do not know where they are going to spend the night. The places are chosen as they move along the road, while giving themselves the opportunity to meet new places and people. Smiling, Rick tells us that the road from Toronto to Puerto Vallarta can be as long as you want it to be.

 

Security and travel alerts

Regarding the travel alerts that the United States and Canada have issued to avoid visiting certain parts of Mexico, our Canadian friends tell us that they do not worry when they travel on Mexican highways or in La Cruz. They say they can go out for a walk in La Cruz at nine o’clock at night and feel as if they were in Toronto. Kathy emphasizes that whatever could happen in Mexico, can also happen in Canada, you just have to take the same precautions and common sense. Rick adds that in relation to travel advice, we must pay attention to the specific areas mentioned by the authorities to avoid going there due to high insecurity. Another resource that has worked for them is to share their experiences with other travellers in Facebook groups, where they also know tips and recommendations. “The resources are there and you have to use them,” he says.

 

The beach, the community and friends

The six months they both spend in this picturesque city take place between the gym or the practice of some sport, yoga, walks on the beach, online business work, gardening and social gatherings. They reveal that in Mexico it is not difficult to be sociable, you can quickly become friends with others and be involved in various activities. They also like to walk through the streets of La Cruz, where they assure us that traditions and culture are genuine.

However, not everything is partying and fun. Rick takes Spanish classes every Tuesday to integrate with local people and Kathy performs volunteer tasks in the community. For example, she teaches English to children in the village school. When doing these activities, she feels rewarded and satisfied to return something to the place that with so much love and hospitality welcomes them every year.

Kathy confessed that she is moved to see the joy of the children of La Cruz even when in times like Christmas they receive only a small toy. The contact with families who live daily has led her to reflect on the privileges she has had in her life. She even assured us that she will have her grandchildren visit them so they can get in touch with this Mexican reality and value the luck that has surrounded them.

Currently, this pair of Canadians live in La Cruz for 6 months and in the summer they like to return to Canada and follow the warm weather. They would like to stay in Mexico for a couple more months, but at times they have had enough of the heat and the breeze of the Mexican Pacific.

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