FRIDA KAHLO Pies, ¿para qué los quiero si tengo alas para volar? 

Por Kenyi Ramírez

FRIDA KAHLO

“Feet, why do I need them if I have wings to fly?” and “what doesn’t kill me, feeds me,” are some of the more iconic phrases spoken by Frida Kahlo. The icon is often remembered worldwide as the woman with flowers in her hair and by her thick eyebrows and exotic jewellery. Her real name was Magdalena Carmen Frida Kahlo and she was of Jewish-Hungarian, Spanish and Indigenous descent.

On September 17, 1925, Frida was in a car accident that left her in coma for a month and with severe fractures in her spine, collarbone, right leg, ribs, ankles and pelvis. After waking up from her clinical state, she was put on bedrest for months so that she could heal. She had endured 32 surgeries. During this life changing event,  while she was recovering,  she learned the art of painting.

All of her artwork maintained deep personal and surrealist elements, although she didn’t like the surrealist definition because to her it was just her daily life. She completed 200 pieces of art, mostly self-portraits illustrating her suffering.

After she fully recovered from her injuries, she joined the Young Communist League and met Diego Rivera. Rivera became her husband and the person that urged her to keep developing her career as an artist. Years later, between 1931-1934, she created some of her well known pieces including Display Window on a Street in Detroit, and her self-portrait Miscarriage in Detroit, representing her pain after losing a child.

Between 1935 and 1939, Rivera had a relationship outside of his marriage with Frida’s sister, and that’s when she decided to expand her love affair with women.

With the help of the poet André Breton, Khalo was able to hold an exhibit in Paris at the Renon et Collea gallery. She met artists including Picasso and was published in Vogue Magazine.

She also managed to exhibit Las dos FridasDos Desnudos en un BosqueLo que Vi en el Agua o lo que el Agua me dio, and others worldwide. She gained worldwide recognition, especially in the United States, and she participated in exhibitions at the Modern Art Museum in New York, Philadelphia and the Contemporary Art Institute in Boston.

Her last years were captured on camera by photographer Nickolas Muray. He took photos of her friends and lovers, and her life overall. Muray took over 10,000 genuine portraits of Frida while she attended exhibitions in New York, and other significant moments of her life. Muray’s photo files are currently distributed by Guest Curator Traveling Exhibitions and at the General Consulate of Mexico, meaning thousands of spectators get to see part of Frida’s life.

Toronto will be home to these photographs until September 7, at the Textile Museum of Canada, which is located at 55 Centre Avenue, every day from 11am to 5 pm.

The collection includes photos with her husband Diego Rivera, her sister Cristina,   and other personalities who were present at the time. In addition to the exhibit, the Textile Museum of Canada has more than 20 pieces of traditional Mexican costumes, dresses, scarves, blouses and other period pieces on display.

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“Pies, ¿para qué los quiero si tengo alas para volar?” o “lo que no me mata, me alimenta”, son sólo algunas de las frases más emblemáticas de Frida Kahlo. Su nombre real era Magdalena Carmen Frida Kahlo, y tenía ascendencia judeohúngara, española e indígena.

El 17 de septiembre de 1925, Frida tuvo un accidente automovilístico que la dejó en coma durante un mes y con fracturas severas en su columna vertebral, clavícula,  pierna derecha, costillas, tobillos y pelvis. Luego de despertar de su estado clínico, tuvo que guardar reposo durante los meses siguientes para que sanaran sus dolencias y se pudieran ver los resultados de sus 32 operaciones quirúrgicas. A raíz de esa eventualidad y el tiempo libre que tuvo durante su recuperación fue donde conoció el arte de la pintura.

Realizó unas 200 obras, principalmente autorretratos, y apoyó el arte popular mexicano de raíces indígenas a través de otros pintores en el período postrevolucionario.

Luego de su recuperación total, se unió al partido Joven Liga Comunista y conoció a Diego Rivera, quien fue su esposo y la persona que la impulsó a seguir desarrollando su carrera como artista.

Seguidamente, en el período de 1935 y 1939, Rivera mantuvo una relación fuera de matrimonio con la hermana de Frida, y fue allí cuando ella decide ampliar su relación amorosa con personas de su mismo género. También, gracias al poeta André Bretón logró exponer en París, en la galería Renón et Collea, algunas de sus obras, y logró relacionarse con artistas de la talla de Picasso y ser publicada en medios como la revista Vogue.

Así mismo, logró exponer obras como Las dos FridasDos Desnudos en un BosqueLo que Vi en el Agua o lo que el Agua me dio, y otras más, alrededor del mundo. Igualmente, su reconocimiento se fue incrementando, especialmente en Estados Unidos, y participó en exposiciones colectivas, como por ejemplo, en el Museo de Arte Moderno de Nueva York, Filadelfia y el Instituto de Arte Contemporáneo de Boston.

Lo peculiar de sus últimos años -en donde tuvo más reconocimiento- fue que uno de sus amigos y amantes, el fotógrafo Nickolas Muray, pudo capturar parte de sus anécdotas a través de su lente fotográfico. Se estima que Muray consiguió más de 10.000 retratos genuinos de Frida mientras ella asistía a sus exposiciones en Nueva York, y otras imágenes que forman parte relevante de su biografía. Igualmente, lo interesante del artista Muray, es que sus archivos fotográficos son actualmente distribuidos por Guest Curator Traveling Exhibitions y el Consulado General de México, para que miles de espectadores logren ver parte de la vida de Frida a través del trabajo de Nickolas. .

Casualmente, Toronto es la ciudad privilegiada en tener estas fotografías en blanco y negro y a color hasta el 7 de septiembre en el Museo de Textiles de Canadá, específicamente en 55 Centre Avenue. Todos los días a partir de las 11 de la mañana hasta 5 de la tarde, se exhiben los grandiosos momentos de la influyente Frida Kahlo en los pasillos de esa galería.

Además, la colección permite trasladarte a la profunda e interesante vida de Frida y gran parte de los momentos que evocaron la idea de sus retratos; como por ejemplo, fotos junto a su esposo Diego Rivera, su hermana Cristina –la amante de su esposo-, cerca de otras personalidades de la época y muchas otras de ella pintando. Así mismo, el Museo de Textiles de Canadá cuenta con más de 20 piezas de trajes tradicionales mexicanos, vestidos, chales, huipiles y otros atuendos característicos de la época que han hecho transportar a cientos de personas a esta época excitante desde su llegada a Canadá.

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