El Convento Rico, el club queer latino más famoso de Toronto, cumple 30 años

Lo llaman la legendaria casa madre, un “convento rico” que en realidad es un club nocturno con música latina y actuaciones drag en el corazón de Little Italy.

Una noche típica en el bar clandestino comienza con baile y pasa a un espectáculo de drag de 30 minutos con una lista rotativa de talentos locales antes de volver a bailar mucho después de la última llamada.

Celebrar 30 años es un hito importante, no solo por el desafío de permanecer abierto durante la pandemia, sino porque la ciudad no siempre fue acogedora para sus visitantes. Cuando el club abrió en 750 College Street en 1992, “para cualquier persona con una mente abierta”, dijo la propietaria Maritza Yumbla, era tabú para algunos recibir a la clientela LGBTQ fuera de Gay Village. En 1995, la dinámica cambió para centrarse casi exclusivamente en los hombres homosexuales; durante un tiempo se dijo y no se corrigió que no se permitían invitados heterosexuales ya que los invitados LGBTQ enfrentaban barreras en otros lugares, y el lugar era blanco de violencia.

Su música latina y salsa combinada con otra programación perseveró y su clientela no solo no rehuyó, sino que se diversificó para dar forma a un lugar célebre conocido como un espacio seguro.

Los miembros del personal y los artistas coinciden en que su éxito está en manos de la empresaria Yumbla; su valor en la diversidad, y el saber luchar y trabajar duro. Yumbla, nacida en Ecuador, una vez quiso ser monja, por lo que El Convento Rico es su convento y su personal a menudo la llama Madre Superiora.

La presencia comercial de Yumbla en Little Italy apenas está creciendo. En mayo abrirá Qué Rico, un bar de tapas latinoamericano con entretenimiento en vivo, a dos puertas de El Convento Rico. Es apodada la casa hija por la casa madre de Rico. Yumbla también acaba de abrir Itza Boutique Hotel en Ecuador.

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