El Almacén: mate y conversación

Por: Ricardo Campos Quattrucci.

En pleno Distrito del Arte y del Diseño se encuentran muchos locales independientes, tanto de moda como cafeterías. Una de ellas es “El Almacén: Yerba Mate Café”, un lugar en cuyo interior inmediatamente se percibe la influencia argentina.

Su dueño es Silvio Rodríguez, es oriundo de Mendoza (1.190 kilómetros de Buenos Aires) y vive en Canadá desde los 6 años. Confiesa que durante mucho tiempo trabajó en construcción, pero que su vida tomó otro vuelco gracias a su abuela. “Ella me preguntó qué era lo que más me gustaba hacer y le respondí tomar mate y compartir con gente”.

De esta forma nació en el año 2010 “El Almacén”, lugar creado para que la gente canadiense conociera el mate y que fuera un punto de encuentro de ciudadanos latinos.

Dentro de su menú ofrecen diferentes tipos de café como espresso, capuccino, cortado y la tradicional “lágrima”; además de tener una gama de mates: en grano, cocido, latte y frío.

Gracias a que su esposa es mexicana, en “El Almacén” hay una mixtura de platos y eso lo hace más atractivo. Por ejemplo, a la hora del brunch (entre las 10:00am y 2:00pm) los frijoles y las tortillas toman un rol protagónico, lo que según Silvio “es mucho más contundente y hace más atractiva la oferta del café”.

Sin embargo, las reinas de la fiesta en el lugar son las empanadas. Para los vegetarianos está la opción de las rellenas de espinaca con queso, mientras que a los carnívoros los espera las de carne, pollo y jamón con queso. También los comensales prefieren las de humitas (hechas de maíz), las cuales representan la novedad de la carta. Cada una vale 2.95 dólares, pero si llevas tres pagas $8.25. Si quieres una docena, te las puedes llevar por $30.

Proyecciones:

Silvio reconoce que hace un par de meses obtuvo el permiso para vender alcohol en el local, por lo que está pensando en ampliar el público y enfocarse también en quienes quieren pasarlo bien tomándose un trago. “También quiero ampliar el menú, potenciando las comidas compartidas como quesadillas y los nachos. Y, por supuesto, extender el horario hasta las 12:00 am, que espero hacerlo a partir de marzo”, señala.

Entre su carta de tragos destacan cervezas tanto en lata como draft, así como también destilados típicos de Latinoamérica como fernet, cinzano, campari y próximamente tendrán pisco.

“El Almacén: Yerba Mate Café”
1078 Queen Street W, Toronto, ON, M6J
Horario: Lunes a viernes de 8:00 am a 9:00 pm; Sábado y domingo de 9:00 am a 9:00 pm.

 

English

In Toronto’s District of Art and Design, you will find the Argentinian café El Almacén: Yerba Mate Café.

Located on Queen Street, El Almacén is owned by Silvio Rodriguez. Born in Mendoza, Argentina, Rodriguez has lived in Canada since he was six years old. He worked in construction for a long time, but his life turned around thanks to his grandmother.

“She asked me what I liked the most and I responded to take mate herbs and share with people.”

El Almacén opened in 2010 and was created for Canadian people to know the mate herb, and a meeting point for Latin citizens.

The cafe offers different types of coffee, such as espresso, cappuccino, cortado and the traditional “lagrima”. It also has a range of mate herbs: in grain, cooked, latte and cold.

Thanks to his Mexican wife, the El Almacén menu has a mix of flavourful dishes. For example, at brunch (between 10am and 14pm) beans and tortillas take a leading role, which according to Silvio “is much more convincing and makes the coffee offer more attractive.”

The empanadas are not to be missed at El Almacén. For vegetarians there is the option of spinach and cheese, while carnivores can enjoy the meat, chicken and ham with cheese. The customers love the humitas (made of corn) which costs $2.95 each, or you can buy three for $8.25. If you want a dozen, it will cost you $30.

Projections

Silvio says that a couple of months ago he got permission to sell alcohol so he is expanding his clientele to also focus on those who want to have a good time having a drink. “I also want to expand the menu, enhancing shared meals like quesadillas and nachos,” he said. “And, of course, extend the opening hours until 12 am, which I hope to do in March.”

The drink menu includes beer in a can and drafts, as well as distillates typical of Latin America, such as fernet, cinzano, campari and he will soon offer pisco.

“El Almacén: Yerba Mate Café”

1078 Queen Street W, Toronto, ON, M6J

Hours: Monday through Friday from 8am to 9pm; Saturday and Sunday from 9am to 9pm.

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