Edwin Encarnación – Toronto Blue Jays No.10

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English

Following our custom of shining a spotlight on Latin talent in Canada we decided to interview Edwin Encarnación, one of the Latin members of the Toronto Blue Jays baseball team.

The Dominican player has come to the big leagues with his head held high. He describes himself as simple, sincere and humble—all qualities we noticed during the interview.

Since he was a child, his best friends were the bat, the glove and the ball. Between laughs he confesses that he was never a school guy, he always knew that playing ball was for him. Even though he did his house chores, he always anticipated going to practice. He considers his father and brothers to be great influences to him. At the age of five, Encarnación already knew how to work the bat and the ball.

He admired great players like Sami Sosa and Miguel Tejada who he considered to be his role models. Encarnación recognized that opportunities are only given by God but he also had to do his part in the plan.

“I made the effort, I used to watch the games of the great leagues, practicing, and working hard I sacrificed myself a lot, which motivated me. I pictured myself as one of those players. God had ‘that’ for me as a revelation,” he said.

Encarnación passed through the three levels: Trainee, Refereeing and Free Agent, playing in the Great Leagues since 2005. For four years he played with the Cincinnati Reds and in 2009 he started his career with the Toronto Blue Jays, years later becoming its first Baseman.

He is proud to represent the Blue Jays as a Latino, but what makes him proudest is that his success has allowed him to help others.

“I feel proud of all the work I went through… Both outside and inside baseball. Everything that I have done is to accomplish having a better life. When I played ball, I never thought of money. I have been able to help my family. God gave us that gift. I feel glad for achieving that,” he said.

One of his retirement plans is to have five more kids. For him, being surrounded by family is the most important thing. He is known for being a hard worker that takes life and the game seriously. He sees himself retiring in about five to seven years, but for now, “What I have is work.” He dedicates long hours to training and has a precise routine he completes before each game.

“I have a practice routine before each game, the first thing I do between 2:00 P.M. and 2:30 P.M. I go to the pools; first to the cold one and then to the hot one in order to warm up the body. Around 3:30 P.M. to 4:00 P.M I go out to the batting cage. There I do swings and warm up my muscles before playing. And at 4:45 P.M. I practice at the batting cage. At the end, before I enter the game I listen to music, I relax myself before the game and I eat something light. Generally, I eat fruits and drink a lot of liquid (coconut water).”

And it is precisely this dedication, what has led him today to be recognized as a baseball star. As we finished the interview, we asked him to send a message to the new Latin generation who are looking for success in this country.

“Adapt yourselves. Adapt to the life of each country, to the system of life, adapt your behaviour to the country. Driving a vehicle in Canada is not the same… you cannot drink a beer while driving. If you want to accomplish your dreams, you have to behave the best you can. If you want to improve, you have to transform yourself, there is a lot of people who want to improve but they do not want to get out of their comfort zone.”, said Encarnación.

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Español

Siguiendo la costumbre de resaltar el talento latino que sobresale en diferentes áreas en Canadá, decidimos entrevistar a Edwin Encarnación; uno de los miembros latinos en el equipo de beisbol de los Blue Jays.

Este Dominicano de corazón ha llegado a las grandes ligas del beisbol con la cabeza en alto. Se describe a sí mismo como sencillo, sincero y humilde, cualidades que durante el desarrollo de nuestra entrevista, también pudimos percibir .

Desde niño, sus mejores amigos fueron el bate, el guante y la pelota, confiesa entre risas que nunca fue un muchacho de escuela, que lo suyo era la pelota y nada más, que aunque cumplía con sus deberes las horas eran interminables para llegar a practicar. A los cinco años de edad Encarnación ya conocía el manejo del bate y la pelota.

Admiraba a los grandes de la arenas internacionales como Sami Sosa y Miguel Tejada quienes fueron su ejemplo a seguir, sin embargo con gran humildad, Encarnación reconocía que las oportunidades solo eran dadas por Dios pero que él también debía hacer su parte en el plan.

“Me esforzaba, veía los juegos de las grandes ligas, practicando, trabajando fuerte me sacrifiqué mucho, eso me motivaba. Me proyectaba como uno de esos jugadores. Dios me tenía “Eso” como una revelación – Dice.

Encarnación pasó por las tres etapas: Novato, Arbitraje y Agencia Libre, jugando en las grandes ligas desde el 2005. Durante cuatro años jugó con los Rojos de Cincinnati como una de sus grandes fichas y a partir del 2009 empezó su carrera en los azules de Toronto “Blue Jays” convirtiéndose años después en su “First Baseman”.

Se siente orgulloso de representar a los Blue Jays como un latino, pero lo que más le enorgullece es haber salido triunfante y tener la oportunidad de ayudar a otros.

“Me llena de orgullo toda lo que he pasado… Tanto fuera, como dentro del béisbol. Todo lo que he hecho es para lograr tener una vida mejor. Cuando yo jugaba pelota nunca pensaba en dinero. He podido ayudar a mis familiares, Dios “nos” dio ese regalo. Me siento contento de haber logrado “eso”-Nos dice.

Hablando de sus metas nos confesó que dentro de sus planes de retiro está tener cinco hijos más y entonces, “cerrará la fábrica”, para él, rodearse de familia y estar con ellos son las cosas más importantes, tanto, que al finalizar la temporada es lo único que hace, su casa es su lugar favorito.

“Tengo una rutina de preparación antes del juego, lo primero que hago es entre las 2:00 P.M. y 2:30 P.M. entro a las piscinas; primero a la fría y luego termino en la caliente para calentar el cuerpo. Alrededor de las 3:30 P.M.- 4:00 P.M. me preparo y voy a la jaula de bateo (batting cage). Ahí hago swings y caliento los músculos antes de salir a jugar. Ya a las 4:45 P.M. voy a la práctica de bateo. Al terminar, antes de entrar al juego escucho música, me relajo, y como algo ligero, por lo general frutas y tomo muchos líquidos (agua de coco)”.

Y es esta dedicación precisamente, lo que lo ha llevado hoy en día a ser reconocido como estrella del beisbol, como un jugador de la talla de aquellos que han sido su inspiración. Terminando la entrevista le pedimos que le dejara un mensaje a las nuevas generaciones latinas que persiguen el éxito en este país.

“Adáptense; adáptense a la vida de cada país, al sistema de vida, adapten su comportamiento al país. Manejar en Canadá no es igual… no se puede beber una cerveza y manejar al mismo tiempo. Si quieren lograr sus sueños tienen que comportarse lo mejor que puedan. Si se quiere progresar, hay que transformase, existe mucha gente que quiere progresar pero no quiere salir de su zona de confort”, dijo Encarnación.

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