Cultura y orgullo gay

Por Sebastián Mena

Recientemente, hice un viaje a Chile donde quería conectarme y llegar a conocerme a través de mi cultura. El estar sumergido en ella me dió la oportunidad de entender y verme a mí mismo bajo una nueva luz. Me enseñó la importancia de saber quién soy y de dónde vengo, pero por otra parte, me dió algo de gran alcance; El orgullo cultural.
Mientras vivía allí, me ofrecí de voluntario para una organización de derechos de homosexuales llamada Iguales. Chile es un país conservador donde la comunidad LGBTQ todavía está luchando para ser reconocidos como iguales. Siendo de Canadá, donde tengo estos derechos, sentí que era importante apoyar la causa de mis comunidades; la chilena y la de LGBTQ.
Canadá, con respecto a la comunidad LGBTQ, es progresivo, pero eso no quiere decir que no he sido alguna vez discriminado aquí, porque lo he sido. Ha mejorado mucho de cuando era joven, pero todavía hay momentos en los que lo vivo en carne propia o veo que sucede. Me he entrenado a veces para tolerar y aceptar los golpes lanzados a mí y a mi comunidad. Mira, cuando yo era joven e impresionable, en los años ochenta, me dijeron que los hombres homosexuales eran unos pervertidos. Eran llamados hadas y no eran considerados como hombres “de verdad”. Cuando tuve la edad suficiente para entender que yo era “diferente” de los otros chicos, me entró el pánico y mi juventud se convirtió en aprender a ocultar el verdadero yo, porque el verdadero yo, pensé que estaba mal.
Después de haber descubierto un auténtico orgullo en mi cultura, ha hecho todos los otros lugares dentro de mi vida en los que no estoy orgulloso, muy claros. Ahora puedo ver que tengo algo que se llama homofobia internalizada. La homofobia internalizada es la creencia involuntaria por las personas homosexuales que las mentiras homofóbicas, los estereotipos y mitos acerca de ellos SON VERDADERAS. (Esa es la definición que encontré en google). Ahora, no me malinterpreten, me encanta ser gay y vivir una vida feliz gay, pero eso no quiere decir que es mía propia al 100%. La verdad es, porque yo era tan “diferente” de todo el mundo al crecer, gay y latino, he desarrollado mecanismos de defensa para encajar. Estos mecanismos de defensa tienen sus raíces en la inseguridad, que creo que no me han permitido plenamente aceptar mi identidad sexual. Un claro ejemplo de ello es lo siguiente: Hasta hace poco he utilizado la palabra GAY para describir las cosas negativamente. Es una expresión que aprendí viviendo aquí en Toronto. Si estoy 100% orgulloso de mi sexualidad, ¿por qué iba a permitirme a mí mismo y a otros describir algo en lo que pertenezco de esta forma? Esto es difícil de admitir, pero yo quiero ser honesto, porque creo que el cambio empieza cuando realmente eres honesto contigo mismo.
Entonces, ¿cómo puedo estar 100% orgulloso de mi sexualidad? Bueno, no creo que haya una respuesta directa, sin hacer juego de palabras. Es un proceso. Creo que mi viaje a Chile fué inspirador para sumergirme en la cultura, involucrarme, apoyar y dar de vuelta. Hay tanta fuerza y potencia en compartir una historia; una historia que debemos recordar y estar agradecidos. Aquí en Canadá tenemos el privilegio, tenemos derechos y vivimos en el “mundo libre”, pero esta no es la realidad en todas partes. Todavía estamos lejos de un cambio global, y la comunidad LGBTQ todavía enfrentamos discriminación, violencia y opresión. He aprendido a sentirme orgulloso de algo que me hace querer educar e informarme a mí mismo y a otros acerca de aquello de lo que me siento orgulloso. Así que voy a empezar por ahí. Debido a que el ser gay no es sólo ser fabuloso, sino que se trata de ser dueño de lo que eres, estando orgullosos gritándolo en voz alta de serlo y brillando con nuestras luces hermosas y radiantes en partes del mundo donde todavía hay obscuridad. MUESTREN SUS COLORES. ¡FELIZ PRIDE A TODOS!

English

Recently, I took a trip to Chile where I wanted to connect and get to know myself through my culture. Being submersed in it gave me the opportunity to understand and see myself under a new light. It taught me the importance of not just knowing who I am and where I come from, it also gave me something more powerful; cultural pride.
While I was living in there, I volunteered for a gay rights organization called Iguales. Chile is a conservative country where the LGBTQ community is still fighting to be recognized as equal. Being from Canada, where I do have these rights, I felt it important to support the cause for my communities; the Chilean and the LGBTQ.
Canada, in respect to the LGBTQ community, is progressive, but that doesn’t mean that I haven’t experienced discrimination here, because I have. It’s gotten much better from when I was young, but there are still moments in which I experience it personally, or see it happen. The difference is that now, I have trained myself to sometimes tolerate and accept the punches thrown at me and my community. You see, when I was young and impressionable, in the early eighties, I was told gay men were perverts. They were called fairies and not considered “real” men. When I was old enough to understand that I was “different” from the other boys, I panicked and my youth became about learning to hide the real me, because I thought the real me was wrong.
Having discovered an authentic pride in my culture, has made all the other places within my life where I am not proud, very clear. I can now see that I have something called internalized homophobia. Internalized homophobia is the involuntary belief by lesbians and gay men that the homophobic lies, stereotypes and myths about them ARE TRUE (that’s the definition I found on google). Now, don’t get me wrong, I love being gay and live a happy gay life, but that doesn’t mean that I 100% own it. The truth is, because I was so “different” from everyone growing up, Gay and Latino, I have developed defence mechanisms to fit in. These defence mechanisms are rooted in insecurities, that I think have not allowed me to fully embrace my sexual identity. A clear example of it is this: Up until recently I have used the word GAY to describe things negatively. It’s an expression that I picked up living here in Toronto. If I was 100% proud in my sexuality why would I allow myself and others others to describe something that I belong to this way? This is hard to admit, but I want to be honest, because I think change starts when you can be.
So how do I become 100% proud of my sexuality? Well, I don’t think it’s a straight answer, no pun intended. It’s a process. I think if my trip to Chile is any indication, it means submerging myself in the culture, getting involved, supporting and giving back. There is so much strength and power in sharing a story; A history, that we should remember and be grateful for. Here in Canada we are privileged, we have rights and live in the “free world,” thanks to the brave people before us—but this isn’t the reality everywhere. We are still far from a global shift, and the LGBTQ community still face discrimination, violence and oppression. I have learned that feeling proud about something makes me want to stand behind, educate and inform myself and others about that of which I am proud. So I will start there. Because being gay isn’t only about being fabulous, it’s about owning who you are, being shout out loud proud about it and shining our bright beautiful lights on parts of the world where there is still darkness. SHOW YOUR COLOURS, HAPPY PRIDE EVERYONE!

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