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UNA VIDA DEDICADA A AYUDAR A LA HERENCIA HISPANA
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UNA VIDA DEDICADA A AYUDAR A LA HERENCIA HISPANA

Sebastian Mahecha

Fernando Valladares es productor y organizador de festivales, pero también es una voz importante para la comunidad hispana de Toronto durante años.

En los más de 40 años en la ciudad, ha creado diversos festivales para unir a la comunidad hispana en Toronto y también contribuyó a brindar mejores oportunidades de vida a las personas en el ámbito de viviendas.

Llegó en 1973 a Toronto, cuando escapó del gobierno dictatorial de Francisco Franco, decidió mudarse a Canadá para buscar un nuevo futuro.
De vuelta en España, estaba en camino de convertirse en un sacerdote católico, pero pensó que convertirse en sacerdote no era la única manera de servir a Dios. Descubrió en Canadá la oportunidad de ayudar a las personas a través de su trabajo social.

“Atentamente, pensé que ser sacerdote no era la única manera de servir a Dios y quería encontrar mi propia manera de hacerlo, creo que lo hice a través de todo el trabajo social que he estado haciendo todos estos años”, dijo Valladares.

A lo largo de sus más de 40 años, ha sido testigo de cómo ha cambiado la comunidad hispana. Recuerda que cuando llegó a la ciudad, la comunidad hispana era demasiado pequeña y dispersa, por lo que vio en eso una oportunidad de ayudar a las personas al unirlas bajo una bandera, el idioma español.

Al principio, fue difícil para Valladares adaptarse a la cultura en Canadá.“Me decepcionó porque no pude sobrevivir al principio, sin familia, sin amor y con el choque cultural, y después de tres meses me quería ir”, dijo. “Estaba a punto de irme, pero Canadá me ofreció la posibilidad de quedarme”.
En 1978, tuvo la oportunidad de conocer al concejal, Tony O’Donohue, quien le dio a Valladares la oportunidad de trabajar en su campaña de reelección política. Gracias a esto, tuvo la oportunidad de observar otras comunidades como la griega, la italiana, la portuguesa y la polaca.

Para 1980, quería unir a los 20 diferentes países españoles en un festival que pudiera representar la diversidad cultural de estos países.
“La idea era unir todas las costumbres, tradiciones y cultura de las 20 nacionalidades de habla hispana”, dijo.Esta idea finalmente se materializó en 1981 con la creación de Fiesta Hispánica, un festival hispano multicultural.

“En 1982, el festival tuvo su primera edición, y quería recaudar fondos para promover las tradiciones hispanas”, dice Valladares.
“No fue fácil, fue difícil pero nunca imposible”. “Durante ese tiempo tuvimos muchos desafíos, tuvimos que ir a Montreal para encontrar un mariachi que tocara en el festival”, dijo. “Además, tuvimos que encontrar otros artistas en diferentes provincias porque no teníamos ese talento aquí para una actuación masiva”, dijo Valladares.

Las Flores es otro de los proyectos más importantes de Valladares. Quiere ayudar a los miembros vulnerables de la comunidad como los niños, las personas mayores y los hispanos afectados por los desastres naturales. “Trajimos a siete niños enfermos cuya última oportunidad de vida fue una cirugía especial en el hospital Sick Kids”, dice. Además, junto con la inmigración, hemos influido en el gobierno para ajustar algunas leyes que pueden beneficiar a la comunidad”.

Valladares también ayudó a organizar otros eventos reconocibles como Taste of Little Italy, Salsa en Saint Claire, Beaches Jazz Festival, Dragon Fest. Desde entonces, Las Flores quería encontrar alternativas para ayudar a las personas al analizar los problemas que tenía la comunidad hispana en ese momento.

Poco después, Valladares imaginó una manera de resolver los problemas de vivienda para los hispanos de bajos ingresos mediante la creación de Villa Las Flores, un proyecto privado de viviendas sin fines de lucro. Las Flores cuenta con 134 apartamentos, y de acuerdo con Valladares, ha ayudado a cerca de 1,000 personas a lo largo de sus 28 años de existencia.

Él asegura que estos festivales ayudaron a introducir la cultura hispana en la cultura canadiense. Directa o indirectamente, el festival ayudó a los hispanos a ser una parte activa de Toronto.

“Aquí somos huérfanos en un país extranjero, tenemos que encontrar lo que nos conecta, no lo que nos separa”, dijo.“Me siento orgulloso de haber contribuido al desarrollo de la comunidad hispana en Toronto, de haber compartido mi idioma con muchas personas que no conocían el idioma o la cultura, y lograr que la gente aprecie nuestra cultura”, dijo




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