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Sick Muse, arte para generar cambio social
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Sick Muse, arte para generar cambio social

Sick Muse, Art for a Social Change

 

DÉBORA ILOVACA LEIRO

 

Art is a form of human expression. It is a creative act which differs according to how the artist interprets the world. For Colombian artist and writer Paola Gomez, art is a tool that can generate important, and much needed changes in the community.

Out of this idea Sick Muse was conceived in 2012, an art project focused on community work. Gomez, and visual Colombian artist Alex Usquiano worked on the project together. The duo seeks to generate social justice through art, and to foster a dialogue, which will feed ideas that can lead to change. “This is a project which fuses art with social justice. It is not only to paint as a decorating art, but painting in order to change some things in our society. It is art and politics, art and justice, art and human rights, art and coexistence, art and community,” Usquiano explained.

Sick Muse consists of different programs, however, what feeds community work is the workshops: “Our world of a thousand colours,” and “Ready Made.” Inclusion, participation, personal expression, community work, social and civic responsibility are all founding values of both workshops.

“Our World of a Thousand Colours” is a twelve week workshop for children between 4 and 11-years-old, who live in immigrant refugee homes or women’s shelters who have experienced interpersonal violence. It consists in three-hour weekly activities in which children learn about diversity while they explore four artistic expressions: paint, sculpture, engraving and photography. Gomez and Usquiano provide the activities together with Latin American artists and students. In total each class consists of 21 people, this way every child has the guidance of an artist and a student.

“Ready Made” is a workshop for young adults between the ages 15 and 20. In this workshop subjects dealt with are about power and personal identity. It is compromised of 10 theory lessons of digital photography and four hours of work in the field taking pictures. It also incorporates the exploration of personal identity in a system, which showcases factors of inequity. Each participant receives a digital camera during the time frame of the workshop and with it they must explore these subjects in their photography work.

The workshops are taught in July, every year for a total of 12 months. “Our world of a Thousand Colours” is done in four different shelters every year on rotation by different agencies that provide shelter services. The execution of the “Ready Made” workshop is costly and complex, and last year Gomez and Usquiano were only able to make one workshop. Thanks to the financial aid provided by several government agencies this workshop will be developed several times this year.

“The artistic creation process and collaboration amongst participants is valuable to us… In this space they learn that we are all different, we speak different languages and that we also look different physically,” Gomez said. “The realization that everyone is different … is an added value. That interaction is then repeated at school, outside and in all places…our programs are spaces which welcome everyone.”

To achieve that knowledge and celebrate the beauty which diversity provides, Gomez explains that in every first class, they work with colour pallets. “We teach them about primary colours, secondary colours, and we teach them how the combination of two colours creates a new one. Since the unity of different ideas can create new ones, that is how we connect art with diversity.”

Gomez said that what is especially special about Sick Muse is the presence of the Latin community artists in subjects like change and social justice. “We are Latinos, the artists that help us are Latinos as well as the volunteer students, and together we want to become a part of the social change. This is big and important since we became community makers in this society which took us in and welcomed us all.”

If you wish to learn more about Sick Muse Art Projects or become a member, sponsor, donate or volunteer to this initiative visit the website www.sickmuseartprojects.org.

 

 

El arte es una forma de expresión humana. Un acto creativo que comunica la forma en que su creador interpreta el mundo y que, según la artista y escritora   colombiana Paola Gómez, también es una herramienta para generar cambios importantes y necesarios en la comunidad.

De esta idea nació en 2012 Musa enferma (Sick Muse, en inglés), un proyecto de arte enfocado en el trabajo comunitario creado por Gómez y el artista visual colombiano Alex Usquiano que busca generar justicia social usando el arte como la fuente que origina el dialogo, que alimenta las ideas y la herramienta que conduce al cambio. “Es un proyecto que fusiona el arte con la justicia social. No es solo pintar para decorar, sino pintar para poder cambiar algunas cosas del sistema social. Es arte y política, arte y justicia, arte y derechos, arte y convivencia, arte e integración, arte y comunidad”, explica Usquiano.

Musa enferma tiene diversos programas, pero lo que más alienta el trabajo comunitario son los talleres “Nuestro mundo de mil colores” y “Ready made”. Ambos tienen como pilares fundamentales los valores de inclusión, participación, expresión personal, trabajo comunitario y responsabilidad social y cívica.

“Nuestro mundo de mil colores” es un taller de doce semanas dirigido a niños de edades entre 4 y 11 años que viven en casas de refugio para inmigrantes o en refugios para mujeres que han experimentado violencia interpersonal. Consiste en clases semanales de tres horas en las que los niños aprenden sobre diversidad mientras exploran cuatro expresiones artísticas: pintura, escultura, grabado y fotografía. Las clases son facilitadas por Gómez y Usquiano acompañados de artistas latinoamericanos y jóvenes estudiantes latinos. En total, cada clase puede estar conformada por 21 personas, de manera que cada niño cuenta con la guía de un artista y un estudiante.

“Ready made” es un taller de dos días dirigido a adolescentes entre 15 y 20 años, en el que se tratan los temas de desbalance de poder e identidad personal. Consta de 10 horas de clases teóricas sobre fotografía digital y 4 horas de trabajo de campo tomando fotos, esto unido a la exploración de la identidad personal en un sistema que presenta factores de inequidad. Cada participante recibe una cámara digital durante el tiempo que dura el taller y con ella debe explorar los temas antes mencionados en su trabajo fotográfico.

Los talleres se imparten entre Julio-Julio de cada año, para un total de 12 meses de trabajo. “Nuestro mundo de mil colores” se realiza en 4 casas de refugio diferentes cada año y requiere un proceso de rotación, pues es un programa muy bienvenido por las diferentes agencias que prestan servicios de vivienda temporal o refugio. La ejecución de “Ready made” es más costosa y compleja ya que requiere que cada participante tenga una cámara digital. El año pasado Gómez y Usquiano pudieron realizar un solo taller de “Ready made”. Gracias al soporte financiero de agencias del gobierno canadiense tienen previsto impartir el taller de fotografia para jóvenes varias veces este año.

“El proceso de creación artística y colaboración entre los participantes es muy valioso para nosotros porque es lo que les queda a los niños y niñas. En este espacio aprenden que todos somos diferentes, que hablamos diferente y que también nos vemos diferente físicamente. Aprenden a reconocer que ellos son diferentes y que eso, lejos de ser un problema, es un valor agregado, y que esa interacción se repite en el colegio, en la calle y en todos los ámbitos de la sociedad. Por lo tanto, lo único que somos es nuestra contribución a la comunidad en la que nos desenvolvemos. Nuestros programas son espacios que dan la bienvenida a todos alrededor del arte”, dice Gómez.

Para lograr ese aprendizaje y celebrar la belleza que llega con la diversidad, Gómez explica que en la primera clase, por ejemplo, se trabaja sobre la rueda de colores. “Les presentamos los colores primarios, los colores secundarios y les enseñamos cómo la unión de dos colores crea un nuevo color, y cómo la unión de ideas que son diferentes pueden generar nuevas ideas y así es como vamos conectando arte y diversidad”.

Gómez comenta que lo más especial de Musa Enferma es la presencia de la comunidad artística latina en temas de cambio y justicia social. “Nosotros somos latinos, los artistas que nos apoyan como facilitadores son latinos y los estudiantes voluntarios que ponen su tiempo a nuestro servicio también son latinos. Y todos juntos estamos queriendo ser parte de procesos de cambio social. Eso es grande e importante porque nos convertimos en hacedores de comunidad en esta sociedad que nos acogió y nos dio la bienvenida a todos”.

Si desea conocer más sobre Musa enferma (Sick Muse Art Projects) o convertirse en miembro, patrocinante, donante o voluntario de esta iniciativa visite la página web www.sickmuseartprojects.org.




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