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¿Qué está pasando en Venezuela?

Venezuela está localizada al norte del continente suramericano. Limita al norte con el mar Caribe y el océano Atlántico, al oeste con Colombia, al sur con Brasil y por el este con Guyana.

Su privilegiada ubicación geográfica hace que tenga un clima versátil que le permite albergar a lo largo de su territorio todo tipo de paisajes: playa, montaña, llano, selva y desierto.

Además cuenta con numerosos recursos naturales que se basan principalmente en reservas de gas natural, oro, bauxita, hierro y petróleo, siendo estas últimas las reservas de petróleo más grandes del mundo.

A pesar de todas estas cualidades, Venezuela hoy se encuentra sumida en un profunda crisis política, económica y humanitaria que tiene a sus habitantes viviendo en la tragedia.

¿Cómo le pudo haber pasado algo así a un país como este? Aunque es un tema complejo del que se puede escribir en una enciclopedia completa, este artículo busca ponerlo en contexto de la situación en Venezuela de la forma más sencilla y concreta.

Claves para entender lo que está pasando en Venezuela

La caída de los precios del petróleo

Durante muchos años la economía venezolana se sustentó en un barril de petróleo a $100 dólares, pero gracias a la baja en los precios del crudo, que llegó a valer $28 por barril, Venezuela cayó en la peor crisis económica de su historia. Cabe resaltar que el oro negro es el primer material de exportación de la nación.

El bolívar devaluado y la inflación por las nubes

La moneda de Venezuela, el bolívar, se ha devaluado drásticamente frente al dólar en unos pocos años. Solo para que tenga una idea, el 30 de abril del 2016 un dólar americano equivalía a 1115,38 bolívares en el mercado paralelo. Mientras que el 24 de abril de 2017 un dólar americano equivalía a 4908,73 bolívares.

Aunque el Banco Central de Venezuela tiene años sin publicar cifras oficiales de la inflación en Venezuela, la Comisión de Finanzas del Parlamento señaló a principios de este año que en 2016 la inflación cerró en 550%.

La escasez: la lucha para conseguir comida y medicinas

Hace años Nicolás Maduro ordenó la regulación de productos de la cesta básica y de medicinas. Desde entonces en los anaqueles de Venezuela la leche, el arroz, los huevos, el azúcar, la harina de maíz, entre otros productos son prácticamente imposibles de conseguir.  A la lista también se suman productos de higiene como papel higiénico, shampoo, jabón de baño, pasta de dientes, toallas sanitarias, etc.

Para obtener estos productos los venezolanos deben someterse a largas filas en los supermercados o ir al mercado negro, donde pagando un precio muy superior al valor original, pueden acceder a estos productos de la cesta básica.

Como si fuera poco también escasean las medicinas y es difícil conseguir los medicamentos para tratar desde la hipertensión hasta el cáncer.

La violencia y la criminalidad

La crisis económica no ha hecho más que afianzar la pobreza en Venezuela y según el Instituto Nacional de Estadísticas, el 33,1% de los hogares en el país estaba en condición de pobreza en el primer semestre de 2015.

Esta situación ha incrementado la criminalidad en el país caribeño, donde es común ser robado a mano armada a plena luz del día para ser despojado de un teléfono celular.

Según un estudio de la ONG Observatorio Venezolano de Violencia se produjeron 28.479 muertes violentas en 2016, una tasa diez veces mayor al promedio mundial.

La polarización política

Desde la presidencia de Hugo Chávez, Venezuela comenzó a vivir una fuerte polarización política que se ha acentuado a lo largo de los años.

La oposición exige un cambio de gobierno pues consideran que el modelo de la revolución bolivariana implantado por Chávez llevó al país a la ruina.

En diciembre de 2015 la oposición consiguió una mayoría calificada en la Asamblea Nacional pero eso no ha sido suficiente para frenar las políticas del presidente Nicolás Maduro.

“El golpe de estado de marzo de 2017”

El país y la comunidad internacional se consternaron el 30 de marzo cuando el Tribunal Supremo de Justicia anunció que se atribuiría poderes de la Asamblea Nacional y que despojaba de inmunidad a sus parlamentarios.

Unos pocos días después el Tribunal Supremo rectificó su decisión y dio a conocer que no se atribuiría funciones de La Asamblea, pero ya el daño estaba hecho. La oposición catalogó la medida como un golpe de estado y convocó marchas y manifestaciones a nivel nacional para exigirle al gobierno su salida del poder.

Lo que ha pasado en las manifestaciones de abril

La oposición venezolana salió a las calles el 06 de abril para condenar el denominado golpe de estado y la represión por parte de la Guardia Nacional Bolivariana fue inclemente.

El 19 de abril, la oposición convocó a “La madre de todas las marchas” y el oficialismo también llamó a sus partidarios.

Desde que comenzaron las marchas, se produjeron 26 muertos, más de 400 personas resultaron heridas y más de 1000 personas fueron detenidas, según la Fiscalía de Venezuela.

La oposición culpa al gobierno por todos los daños causados y el gobierno acusa a los opositores de terroristas.

El panorama es incierto y nadie sabe qué pasará, mientras tanto la oposición venezolana ha anunciado que seguirá luchando en las calles para exigir un cambio de gobierno.

Con información de:

CNN en español web, Claves para entender lo que está pasando en Venezuela.

CNN en español web, Venezuela ¿cómo se echó a perder este paraíso?.

Infobae, Venezuela es el segundo país más violento del mundo tras El Salvador.

El Nacional web, Guerra: inflación de 2016 en Venezuela fue de 550%.

 

English

Venezuela is located in the northern region of the South American continent. Its northern border limits with the Caribbean Sea and the Atlantic Ocean, its Western with Colombia, the Southern border with Brazil and to the East with Guyana.

Its privileged geographical location gives it a versatile climate that allows for all kinds of landscapes: beaches, mountains, plains, jungles and deserts.

It also has many natural resources that are mainly based on reserves of natural gas, gold, bauxite, iron and oil, the latter being the largest oil reserve in the world.

Despite all these qualities, Venezuela has been plunged into a deep political, economic and humanitarian crisis that has its inhabitants living in uncertainty.

How could such a thing have happened in a country that has it all? Although it is a complex subject which could fill a complete encyclopedia, this article seeks to put it in context in the simplest and most concrete way.

Keys to understanding what is happening in Venezuela

Falling oil prices

For many years the Venezuelan economy was based on a barrel of oil priced at $100 dollars, but due to the drop in oil prices, which reached a low of $28 a barrel, Venezuela fell in the worst economic crisis in its history. It should be noted that black gold is the nation’s first export material.

The devalued bolívar and the high inflation

The currency of Venezuela, the bolivar, has devalued drastically against the dollar over a few years. Just to give you an idea, on April 30, 2016, an American dollar was equivalent to 1,115.38 bolivares in the parallel market. Whereas on April 24, 2017 one US dollar was equivalent to 4,908.73 bolivares.

Currency control is a big issue, as it does not allow most of its nationals, both citizens or private companies to exchange the Venezuelan currency into dollars to purchase and import raw materials needed to produce food items, products, etc. Which has forced people to use the currency black market (parallel market) to exchange currencies at astronomical rates, which in the end only hurts the Venezuelan economy.

Although the Venezuelan Central Bank hasn’t published official inflation figures in years, the Venezuelan Parliament’s Finance Committee said earlier this year that inflation closed at 550% in 2016.

Scarcity: the struggle to get food and medicine

Years ago Venezuelan president Nicolás Maduro ordered the regulation of basic products and medicines. Since then, Venezuelan grocery shelves have remained practically empty. Milk, rice, eggs, sugar, and maize flour are almost impossible to obtain. The list also includes hygiene products such as toilet paper, shampoo, bath soap, toothpaste, sanitary napkins, etc.

The food shortage is such that Venezuelans must submit themselves to long lines outside supermarkets and grab whatever is available to feed their family or buy these items to the previously mentioned black market, where they will be paying a higher price, sometimes one hundred times more than its original value.

As if that were not enough, medicines are also scarce and it is difficult to get drugs to treat anything from hypertension to cancer. Hospitals face the same challenge to provide medicines to their patients.

Violence and crime

The economic crisis has only strengthened poverty in Venezuela and according to the National Institute of Statistics, 33.1% of households in the country were in poverty in the first half of 2015.

This situation has caused crime to increase in the Caribbean country, where it is common to be robbed by armed men in broad daylight.

According to a study by the NGO Observatorio Venezolano de Violencia, there were 28,479 violent deaths in 2016, a rate ten times higher than the world average.

Political polarization

Since the presidency of Hugo Chavez, Venezuela has begun to experience a strong political polarization that has become more pronounced over the years.

The opposition demands a change of government because they believe that the model of the Bolivarian revolution implemented by Chavez led the country to ruin.

In December of 2015 the opposition obtained a qualified majority in the National Assembly but that has not been enough to stop the policies of the president Nicolas Maduro.

“The coup d’etat of March of 2017”

The country and the international community were dismayed on March 30 when the Supreme Court of Justice announced that it would grant itself the powers of the National Assembly and deprived its parliamentarians of immunity.

A few days later the Supreme Court corrected its decision and announced that it would not attribute itself the functions of the Assembly, but the damage was already done. The opposition classified the measure as a coup and called marches and demonstrations nationwide to demand the government withdraws from power.

What has happened in the April demonstrations

The Venezuelan opposition took to the streets on April 6 to condemn the so-called coup d’état and repression by the Bolivarian National Guard.

On April 19, the opposition convened “The Mother of All Marches” and the ruling party also called its supporters.

Since the marches began, there have been 27 deaths, dozens have been injured and hundreds have been detained, tortured and prosecuted.

The opposition blames the government for all damages and the government accuses all opponents of being terrorists.

The picture is uncertain and nobody knows what will happen, meanwhile the Venezuelan opposition has announced that it will continue to fight in the streets to demand a change of government.

With information from: 

CNN en español web, Claves para entender lo que está pasando en Venezuela.

CNN en español web, Venezuela ¿cómo se echó a perder este paraíso?.

Infobae, Venezuela es el segundo país más violento del mundo tras El Salvador.

El Nacional web, Guerra: inflación de 2016 en Venezuela fue de 550%.

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