Prepare su casa para el invierno.

Por: Elisa Hajducek, B. Sc.

Si no ha preparado su casa para el clima frío, ahora es el momento. La razón principal por la cual la mayoría de la gente prepara para su casa para el invierno es para ahorrar dinero en sus recibos de calefacción.

1. Selle las fugas de aire. Hacer esto va a disminuir considerablemente su recibo de calefacción. Primero, enmasille alrededor de los bordes de las ventanas, después agregue burletes – lo que también es ideal para detener corrientes de aire alrededor de las puertas. Camine alrededor de su casa y busque huecos alrededor de las cañerías y conductos de ventilación (para esto puede ser que necesite un poco de sellador de espuma) y cierre los respiraderos exteriores.

2. Revise su sistema de calefacción. Deje que su sistema de calefacción sea revisado por un profesional para asegurarse de que está funcionando de manera eficiente. Si usted tiene una caldera, límpiela y remplace el filtro. También asegúrese de que las salidas de aire caliente alrededor de su casa no estén bloqueadas por muebles o cortinas

3. Cambie sus ventiladores de techo. La mayoría de ventiladores de techo tienen interruptores de inversa. Si mira hacia su ventilador se dará cuenta de que gira a la izquierda, pero en el invierno usted quiere que mejor gire hacia la derecha. El aire caliente se eleva hasta el techo, pero con su ventilador girando en sentido contrario se va a crear una corriente ascendente que empuja el aire caliente alrededor de la habitación sin crear una sensación térmica.

4. Agregue aislamiento a su ático. Ya que el calor sube, gran parte de él se puede perder a través de un ático mal aislado. El tipo y la cantidad de aislamiento que necesita depende de dónde viva. Por esto, yo iría a un lugar como Home Depot en vez de ordenar en línea.

5. Limpie las canaletas. Si las canaletas se tapan, la lluvia y la nieve derretida pueden causar fugas y daños. Quite todas las hojas, ramitas y la suciedad de allí, y corra agua a través de las bajantes para asegurarse de que no están tapadas.

6. Tenga su chimenea lista. Tome una linterna y revise la combustión para la acumulación de creosota, nidos de aves, grietas grandes y otros problemas potenciales. No se olvide de revisar el exterior para asegurarse de que ninguno de los ladrillos o mortero se desmorona.

7. Asegúrese de instalar pilas nuevas en los detectores de humo y monóxido de carbono en caso de que su sistema de calefacción se sobrecargue de trabajo.

8. Aísle la tubería. Asegúrese de cubrir las tuberías expuestas en áreas sin calefacción, como el sótano, ático, sótano de poca altura, o en el exterior. Puede utilizar manguitos de aislamiento de tuberías y sellar las líneas con cinta adhesiva. Esto evitará las tuberías rotas y daños serios por agua. También he oído que algunas personas utilizan periódicos y cinta adhesiva.

Otra cosa: No se olvide de quitar cualquier manguera de jardín que se adjunte a los grifos exteriores y guárdela durante el invierno. Asimismo, cierre las válvulas del agua que van hacia el exterior.

Prepare your home for winter

By: Elisa Hajducek, B. Sc.

If you haven’t prepared your home for cold weather, now is the time. The main reason most people winterize their home is to save money on their heating bills.

1. Seal Air Leaks. Doing this will significantly lower your heating bill. First, caulk around the edges of windows, then add weather stripping – it is also great for stopping drafts around doors. Walk around your house and look for gaps around plumbing pipes and vents (for this you might need some foam sealant) and close exterior vents.

2. Check Your Heating System. Have your heating system checked by a professional to make sure it’s working efficiently. If you have a furnace, clean it out and replace the filter. Also make sure any heating vents around your house are not blocked by furniture or drapes.

3. Reverse Your Ceiling Fans. Most ceiling fans have reverse switches. If you look up at your fan you’ll notice it turns counterclockwise, but in the winter you want it to turn clockwise instead. Warm air rises to the ceiling, but with your fan spinning clockwise it will create an updraft that pushes warm air around the room without creating a wind chill.

4. Add Insulation To Your Attic. Since heat rises, much of it can be lost through a poorly insulated attic. The type and amount of insulation you need depends on where you live. For this, I would go somewhere like Home Depot rather than order it online.

5. Clean the Gutters. When gutters are clogged, rain and melted snow can cause leaks and damage. Get all the leaves, twigs, and caked-on dirt out of there, and run water through the downpipes to make sure they’re not clogged.

6. Get Your Fireplace Ready.  Get a flashlight and check the flue for creosote buildup, bird nests, large cracks, and other potential problems. Don’t forget to check the outside to make sure none of the bricks or mortar are crumbling.

7. Be sure to put fresh batteries in smoke and carbon monoxide detectors in case your heating system gets overworked.

8. Insulate Pipes. Make sure to cover exposed pipes in unheated areas such as the basement, attic, crawlspace, or outside. You can use pipe insulation sleeves and seal the seams with duct tape. This will prevent busted pipes and serious water damage. I’ve also heard of people using newspapers and duct tape.

Another thing: Don’t forget to remove any garden hoses that are attached to outside faucets and put them away for the winter. After that, find the shut-off valve for your outside faucets and close them down for the winter.

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