De colores, sabores y matices seductores, nuestra cocina en América Latina

Por: María Alegría Estrada.

Alguna vez Virginia Woolf dijo: “que uno no puede pensar bien, amar bien, dormir bien, si no ha comido bien” y que razón tenía, de ahí la importancia que la cocina tiene para todas las culturas, en cualquier parte del mundo. Definir a la cocina de América Latina no es tarea fácil, pero como criterio general constante, podemos afirmar que dentro de nuestra tradición culinaria existen influencias: autóctona, española y africana. Nuestra cocina además de colorida, variada y original, también es muy sabrosa, por estas cualidades merece ser conocida y reconocida a nivel mundial.

Algunos de los ingredientes básicos que no pueden faltar son:

• El maíz: bendita herencia prehispánica, que tal unas “arepas” venezolanas, o “tortillas” calientes con sal, “tacos”, unas ricas “pupusas” salvadoreñas o unos “tamales” mexicanos, “hallacas” venezolanas, “bollos” panameños o “montucas” hondureñas.

•  La cebolla: se utiliza en platos calientes como fríos, ingrediente indispensable en las salsas mexicanas, en el “ceviche” peruano, por lo cual tendríamos que hacernos la pregunta, de si alguien en América Latina podría cocinar sin cebolla, pareciera un reto difícil, ¿no creen?

• El tomate: elemento necesario en las salsas picantes, en las salsas dulces y ni qué decir del uso del tomate en la parte del cono sur del continente, utilizado en la elaboración de la salsa para pasta, alimento fundamental de su cocina y cuya influencia se debe a la inmigración italiana, a principios del siglo pasado.

• El arroz: que acompaña como guarnición a muchos otros platillos, sin olvidar los típicos “moros y cristianos” de Cuba o el arroz con leche mexicano.

• El aguacate: la mantequilla de América, según lo definió Alejandro Von Humboldt, conocido también como “palta” y que sirve para elaborar “guacamole”, ensaladas o simplemente como guarnición.

• El frijol:  que existe en todos los colores, sabores y tipos y que da vida a la deliciosa “feijoada brasileña”.

•  El plátano: una de las frutas más consumidas en nuestro continente y que cambia de nombre según la región: “banana”, “guineo”, “maduro”, “amarillo” “cambur” o “tostón”.

• El cilantro: que da un toque mágico a cualquier platillo.

En fin, que podríamos seguir, por qué ingredientes tenemos de sobra, para orgullo nuestro, pero lo más importante, es que la cocina nos mantiene ligada a nuestra cultura, aún estando lejos, ya que es un modo de recordarnos quienes somos, de dónde venimos y por qué debemos continuar arraigados a nuestras hermosas tradiciones.

 

English

Virginia Woolf once said, “You cannot think well, love well, sleep well, if you have not eaten well,” and she was right, hence the importance that cooking has had for all cultures, everywhere in the world. Defining Latin American cuisine is not an easy task, but as a constant general criteria, we can affirm that within our culinary tradition there are influences: Native, Spanish and African. Besides being colourful, our cuisine is varied, original and very tasty. For these qualities, it deserves to be known and recognized worldwide.

Some of the basic ingredients in our food includes:

• Corn: blessed pre-Hispanic heritage, such as Venezuelan arepas or hot tortillas with salt, tacos, Salvadoran rich pupusas or Mexican tamales, Venezuelan hallacas, Panamanian buns or montucas.

• Onions: they are used in hot dishes and cold dishes, an indispensable ingredient in Mexican sauces, and in Peruvian ceviche. It would be difficult for someone in Latin America to cook without onions, don’t you think?

• Tomato: a necessary element in spicy and sweet sauces. In the Southern Cone part of the continent, tomatoes are used in the production of pasta sauce, which is a fundamental food in its cuisine and whose influence is due to Italian immigration at the beginning of the last century.

• Rice: it accompanies many other dishes as a garnish, not forgetting the typical “Moors and Christians” of Cuba or Mexican rice pudding.

• Avocado: the American butter, as defined by Alejandro Von Humboldt, also known as palta and used to make guacamole, salads or simply used as a garnish.

• Beans: they exist in all colors, flavors and types and gives life to the delicious Brazilian feijoada.

• Plantain: one of the most consumed fruits in our continent that’s name changes according to the region. Names include: banana, guineo, maduro, amarillo, cambur, and tostón.

• Coriander: it gives a magic touch to any dish.

We can go on listing ingredients forever because we have so many to spare, what’s important is that cooking keeps us tied to our culture, even though it is far away. It is a way of reminding us who we are, where we come from and why we must remain rooted in our beautiful traditions.

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