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Curaçao, una isla paradisíaca

Este mes visitamos la isla Caribeña de Curaçao, Curaçao se dice “Cur- a-sao”, esta es una isla holandesa-caribeña, frecuentemente asociada como la tercer isla más grande del conjunto de islas “ABC” (Completada por Aruba y Bonaire). Esta isla tiene un clima cálido y soleado todo el año. La isla es hogar a menos de 150,000 residentes provenientes de más de 55 culturas. La moneda oficial es el Florín antillano, pero la moneda americana es aceptada en todos lados. El holandés y papiamentu son los dos idiomas reconocidos como oficiales, sin embargo el inglés y español son enseñados en las escuelas. La economía de curaçao depende en la refinería de crudo, reparación de grandes embarcaciones y el turismo. Willemstad, la capital de Curaçao, fue declarada por la Unesco como patrimonio de la humanidad en 1997. Willemstad tiene el puerto natural más grande de la región y esta ubicado fuera de la zona de huracanes, lo que provee de refugio a embarcaciones del caribe durante la temporada de tormentas. Cuando el equipo de Latinos Magazine llego a la isla, fuimos llevados directamente a nuestro primer hotel, el Hilton de Curaçao, el cual está siendo renovado en sus balcones y otras facilidades, sin embargo este hotel tiene dos playas privadas junto con una alberca infinita en la cual disfrutarás la caída del sol. El centro de Willemstad cuenta con unos edificios coloridos alineados al malecón, los cuales son frecuentemente fotografiados en postales de este destino, se dice que cuando los edificios estaban en construcción cada dueño competía con su vecino para ver quien lograba erigir el mejor edificio, para lo cual traían arquitectos de diferentes partes del mundo, lo cual se observa en las bellas fachadas. Aunque muchos no se lo pudieran imaginar, el terreno en Curaçao es árido y no es una selva tropical como uno se pudiera imaginar, esto ciertamente propone un escenario diferente al de cualquier otra isla del caribe fuera del ABC, lo cual también ofrece retos para los locales en cuanto a agua y cosecha. Sin embargo, la isla cuenta con una planta de desalinización y casi todos los consumibles, si es que no todos son importados desde otra parte del mundo. Debido a lo árido es que las personas locales casi no cosechan pero es en Curaçao el único lugar del mundo en donde crece la Laraha, una variación de la naranja de Valencia. Curiosamente, hace unos cuantos cientos de años, los españoles llevaron a Curaçao el árbol de Naranja de Valencia y debido a las condiciones áridas es que nunca se pudo cosechar, muchas plantas murieron, pero conforme pasaron los años la planta mutó y ahora es lo que los locales conocen como Laraha, la cual produce una especie de naranja amarga y casi incomible. Con la piel seca de la Laraha es que se produce el licor de Curaçao. Si usted alguna vez ha consumido una margarita es probable que esta haya tenido el licor de Curaçao, comúnmente también se utiliza el triple sec, que es una variación del licor de Curaçao, es por esto que visitar la fábrica del chobolobo es una experiencia única en la vida, un momento para conocer como es que se produce este licor. El segundo hotel que visitó el equipo fue el Renaissance Curaçao Mariott, definitivamente un resort y casino único y totalmente recomendado. Aunque este hotel no cuenta con playa natural debido a que se encuentra en la boca del puerto de Willemstad, esto no fue un reto para los ingenieros del Renaissance quienes han creado un club de playa mágico. Lleno de arena natural de playa y una alberca infinita (la cual usted jamás creerá que es una alberca hasta que se acerque a su final) la cual es bombeada con agua del mar lo hará sentir en una playa natural, definitivamente un hotel único. Este hotel se encuentra a unos pasos del centro de Willemstad en donde seguramente usted disfrutará de sus tardes y días para después refrescarse en esa alberca de ensueño. Con agradecimiento especial al consejo de turismo y promoción de Curaçao, Curaçao Hilton y al Renaissance Curaçao Mariott por invitar a miembros del equipo de Latinos Magazine y asegurarse de que hayamos disfrutado cada minuto en su bella isla, ¡definitivamente un destino único!

English

Curacao

This month we visited the exotic Caribbean island of Curaçao, which is pronounced “KEWR-E-SOW,” Curaçao is a Dutch Caribbean island, frequently associated as the third and largest of the ABC Islands (completed by Aruba and Bonaire). Its warm sunny climate is typical year-round, with trade winds averaging 5.6 m/s. The island is home to less than 150,000 residents from over 55 different cultures. The official tender is the Netherlands Antillean Guilder, also called the Florin, but US currency is widely accepted. Dutch and Papiamentu are recognized as official languages, but English and Spanish are also taught in schools. Curaçao’s economy largely depends on the oil refinery, large shipping repair and tourism. Willemstad, the capital of Curaçao, was declared a UNESCO World Heritage Site in 1997. Willemstad leads to the largest natural harbor in the region and is positioned outside the hurricane zone to provide shelter to sailors in the Caribbean during storm season. When the team arrived at the island we were taken to our first hotel, the Hilton Curaçao, which is currently undergoing renovations to upgrade its balconies and other facilities. The hotel features two private beaches along with an infinity pool, which allows you to enjoy the sunsets. Downtown Willemstad features the gorgeous colorful buildings, made famous by many tourism pictures. It is said that when these buildings were in construction, each owner would compete with their neighbours to build the nicest façade and to do so, they would search for architects around the world to achieve their goal. Although most people would never imagine, the terrain in Curaçao is arid, rather than tropical rainforest and since it barely never rains, it certainly makes the scenery different from other islands in the Caribbean and poses challenges for locals, such as getting drinking and farming water. However, at this island most items are imported and thankfully it has a modern desalinization plant, which allows locals to do a little farming and with that keep a variation of the Valencia orange tree, called Laraha. Curiously, a couple hundred years ago, Spaniards brought Valencia orange trees to the island and due to the water condition on the island, they mostly died, however the orange tree mutated into what is now known locally as the Laraha tree. The Laraha tree is a kind of bitter and almost inedible orange. With the sun dried skin of this Laraha the Curaçao liqueur is made. If you have ever had a margarita, you can say you may have had Curaçao liqueur, although some places make their margaritas with triple sec, which is a variation of the curacao liqueur. Visiting the Chobolobo factory is a one time experience, a moment to learn how a liqueur and the island’s name was made. The second hotel the team visited was the Renaissance Curaçao Marriott. It was definitely a one of a kind resort and casino, and we fully recommended it. Although the resort does not have a natural beach since the hotel is located next to the port entrance, the engineers at the Renaissance created a magical infinity beach club, packed with natural beach sand and a infinity pool (which you will never guess is a pool until you swim to the end). The pool is made up of water that is pumped in from the ocean. The hotel is only a few walking minutes from downtown Willemstad, where you can surely enjoy your nights or days, and then of course, get back to that pool. We’d like to give special thanks to the Curaçao Tourism Board, Curaçao Hilton and the Renaissance Curaçao Marriott for inviting team members of Latinos Magazine. We had a wonderful time at your beautiful island. It was definitely a must see destination! www.facebook.com/curacaotb www.facebook.com/HiltonCuracao www.facebook.com/RenaissanceCuracao Instagram: @Curacaotb @Hilton_Curacao @RenCuracao Twitter: @Curacaotravel @HiltonCuracao @RenCuracao

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