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5 TIPS PARA CRIAR UN HIJO BILINGÜE
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5 TIPS PARA CRIAR UN HIJO BILINGÜE

Por:

JENNIFER SALAZAR

GrowingUpCanexican.com

Bilingualism is one of the greatest gifts you can give your child! For children growing up in the Toronto area English will very likely become their everyday and possibly strongest language, but that doesn’t mean they can’t be fully bilingual as well. If you’re raising your child to speak both English and Spanish you’re helping them to open up so many doors down the road, including job opportunities and even the ability to communicate with relatives. It can make travelling more fun and easier, and studies also show that bilingual individuals are smarter! Here are some tips for bilingual parents to ensure your child successfully masters both languages in their bilingual life!

1. It takes more than magic

Raising your child to be truly bilingual doesn’t always just come naturally through a little exposure. Parents need to make a real effort to speak Spanish in their home exposing their little one to regular conversational Spanish as much as possible. It’s recommended that a child should be exposed to their second language for at least 30% of their day. This is something we’ve struggled with even in our own home as my Mexican husband inadvertently speaks more English to our daughter. Kids can’t truly pick up another language by magic and it needs to be a conscience thought and plan to help them.
2. Watch movies in Spanish

With popular streaming services such as Netflix it makes it easier than ever to switch a movie or popular TV show into Spanish. There’s usually a menu option to change the audio language and even add subtitles if you like. I find my daughter just gets excited for some TV time that she often doesn’t care which language her favourite show is playing in.
3. Read books in Spanish

Having age appropriate books in Spanish is very helpful! I’ve tried to make an effort to buy a variety of fun children’s books for my daughter in Spanish. We also own several books in both English and Spanish so ever single page has the text in both languages, which is perfect so we can choose to read the story in one language or sometimes even flipping between the two.
4. Playtime in Spanish

If you have Spanish speaking friends with kids make an effort to get them together. It’s a great way for them to comfortably speak in Spanish with each other in a fun way without any pressure. Knowing other kids in a similar situation also helps with acceptance and immersion.

5. Travel

Choosing to vacation in a Spanish speaking country is a great way to help motivate your kids to practice speaking in Spanish. Even at an all- inclusive resort your kids can proudly order their own food in Spanish in the restaurant, or have some fun ordering their own virgin frozen beverages by the pool!

Helping your child become naturally bilingual may be challenging at times requiring you to invest a little extra time and possibly money… but it’ll also be extremely rewarding. Knowing your child will have the capability to one day seamlessly swap between either Spanish or English in a conversation is such a powerful tool to have that could help them in school, work, communicate with family members and more. It’s not always easy but you will all be proud and grateful in the end!

 

Ser bilingüe es uno de los mejores regalos que le puedes dar a tu hijo. Para niños que crecen en el área conurbada de Toronto, el inglés será posiblemente su idioma más fuerte ya que lo utilizarán todos los días, pero eso no significa que no pueden ser completamente bilingües. Si estás criando a tu hijo para que hable inglés y español, les estás ayudando a abrir muchas puertas en su futuro, inclusive oportunidades laborales más allá de la facilidad de comunicarse con parientes. Esta habilidad puede hacer que los viajes sean mucho más divertidos, y recientes estudios indican que una persona bilingüe, es mucho más lista. Aquí algunos tips para que como padres, nos aseguremos de que nuestro hijo maneje ambos idiomas en su vida diaria.

1. Va más allá de la magia

Criar un hijo para que sea totalmente bilingüe no significa que esto suceda naturalmente al exponerlos a los idiomas. Los padres tienen que esforzarse en hablar español en el hogar para conversar con los pequeños lo más posible. Es recomendado que un niño esté expuesto a un segundo idioma por lo menos 30% de su día. Esto es algo que inclusive a mí me ha costado trabajo ya que mi esposo mexicano llega a hablar más inglés con nuestra hija. Los niños no manejan otro idioma por arte de magia, debe haber un plan creado a conciencia.

2- Vean películas en español

Con servicios populares de streaming como Netflix, esta labor se hace más sencilla al poder cambiar el idioma a español. Usualmente existe un menú para cambiar el idioma del audio o agregar subtítulos si lo deseas. Mi hija se emociona por ver televisión, tanto que ni se preocupa si es en inglés o español.
3- Lean libros en español

Tener libros apropiados a su edad en español es muy útil, he tratado de hacer el esfuerzo de comprar una variedad de libros en los dos idiomas para que cada página tenga el texto en inglés y español, lo cual es perfecto porque podemos elegir leer la historia en un sólo idioma o regresarnos y ver cómo se dice en otro idioma.

4- Tiempo de juegos en español

Si tienes amigos con hijos que hablen español, procura hacer el esfuerzo para que pasen tiempo juntos. Es una excelente forma de que se diviertan sin sentir presión. Conocer a otros niños en situaciones similares ayuda la aceptación e inmersión.
5- Viajar

Eligiendo un lugar para vacacionar donde se hable español es otra excelente forma de que tus hijos practiquen sus habilidades. Inclusive si es un resort todo incluido, tus pequeños podrán pedir su propia comida en español en el restaurante o divertirse al pedir sus propias bebidas vírgenes en la alberca.

Ayudar a que tu hijo se vuelva naturalmente bilingüe puede ser retador a momentos, lo cual requerirá que inviertas un poco de tiempo extra y dinero… Pero también será extremadamente satisfactorio el saber que tu hijo tiene la capacidad de poder cambiar entre dos idiomas y sostener una conversación en inglés y español. No siempre es sencillo pero te sentirás muy orgulloso al final.




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